Imagen: Environment and Climate Change Canada

Aeropuerto Internacional Pearson en Toronto (Canadá). La policía se acerca a un individuo que portaba una maleta sospechosa y le invita a pasar a una zona de seguridad para proceder a un registro. Dentro de la maleta había una gran bolsa de plástico, y en su interior, 4788 sanguijuelas vivas.

Seg√ļn ha explicado Gerry Brunet, quien trabaja como gerente de operaciones de la Direcci√≥n de Control de Vida Salvaje de Medio Ambiente y Cambio Clim√°tico de Canad√° (ECCC):

Esta es nuestra primera importación ilegal de sanguijuelas a gran escala. Nunca habíamos visto nada como esto.

Advertisement

El sospechoso ha sido identificado como Ippolit Bodounov y est√° detenido por intento de contrabando de sanguijuelas vivas a trav√©s de Canad√° (Bodounov lleg√≥ en un vuelo desde Rusia). Seg√ļn la polic√≠a, Bodounov no ten√≠a ning√ļn permiso para importar sanguijuelas medicinales legalmente.

Posteriormente, la mayor√≠a de las sanguijuelas rescatadas se enviaron al Museo Real de Ontario, mientras que las 240 sanguijuelas restantes se enviaron al Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, donde la secuenciaci√≥n de ADN de sus contenidos estomacales revel√≥ que las hab√≠an capturado en la naturaleza y no pertenec√≠an a alg√ļn tipo de criadero.

Imagen: Terapia de sanguijuelas en India (AP)

El investigador Sebastian Kvist, curador de zoolog√≠a de invertebrados en el Museo Real de Ontario, identific√≥ la especie como Hirudo verbana, un tipo de sanguijuela medicinal. Kvist, quien se sorprendi√≥ de que todas las criaturas hubieran sobrevivido al largo viaje desde Rusia, explic√≥ que la especie se ha utilizado con fines medicinales desde la √©poca medieval y que los practicantes de la ‚Äúmedicina new age‚ÄĚ sol√≠an utilizarla para tratar enfermedades como la artritis o prevenir calvicie. Seg√ļn Kvist:

Sin embargo, el √ļnico beneficio para la salud que se ha demostrado que las sanguijuelas ofrecen es la estimulaci√≥n del flujo sangu√≠neo para los procedimientos de reinserci√≥n de dedos.

Advertisement

La terapia con sanguijuelas medicinales implica la aplicaci√≥n de una sanguijuela viva en el √°rea de la piel de una parte del cuerpo afectada para iniciar el flujo de sangre o para extraer sangre del mismo. Hoy, en la gran mayor√≠a de pa√≠ses se trata de una pr√°ctica muy poco com√ļn, aunque fue utilizada con frecuencia para curar a pacientes en culturas de todo el mundo hace siglos.

La primera evidencia documentada de sanguijuelas medicinales se encontr√≥ en las notas de los antiguos m√©dicos indios Caraka y SuŇõruta en el siglo VIII a. C. La pr√°ctica se introdujo m√°s tarde en la cultura occidental en el siglo II a. C., cuando se sab√≠a que el m√©dico grecorromano Galen abogaba por la hemorragia de pacientes con sanguijuelas.

Advertisement

Imagen: Terapia de sanguijuelas (AP)

A principios del siglo XIX, el derramamiento de sangre se hab√≠a convertido en un lugar com√ļn tanto para prevenir infecciones o enfermedades como para tratar a pacientes que hab√≠an enfermado.

Advertisement

Sea como fuere, sus supuestos beneficios medicinales hacen de las sanguijuelas de Hirudo un producto codiciado en ciertos mercados, pudi√©ndose vender f√°cilmente por casi 20 d√≥lares la pieza. Una actividad que contrasta con la situaci√≥n de una criatura en peligro de extinci√≥n. Adem√°s, no hay que olvidar que se trata de una especie invasora, lo que significa que podr√≠an causar un da√Īo grave al ecosistema si salieran de su entorno salvaje.

En cuanto a Bodounov, fue multado con 15.000 d√≥lares y se le ha prohibido un a√Īo la importaci√≥n, exportaci√≥n y posesi√≥n de cualquier animal que est√© regulado por la Convenci√≥n sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Salvajes (CITES). [BusinessInsider]