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Encuentran en Argentina una nutria de río gigante que se creía extinta

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Ilustración para el artículo titulado Encuentran en Argentina una nutria de río gigante que se creía extinta
Foto: Gerardo Cerón/Fundacion Flora y Fauna Argentina

Las nutrias están entre los animales más adorables y divertidos de la Tierra. Siempre es un placer verlas en estado salvaje. Y eso es doblemente cierto para los conservacionistas de la Fundación Rewilding, quienes recientemente observaron una nutria gigante salvaje nadando en el río Bermejo del parque nacional El Impenetrable, en la provincia del Chaco, al noreste de Argentina.

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Esto se debe a que la especie de nutria en cuestión, científicamente conocida como Pteronura brasiliensis, se creía extinta en la zona. No se había visto en ningún lugar del país desde la década de 1980, y había sido observada por última vez en ese río en particular hacía más de 100 años.

Sebastián Di Martino, director de conservación del grupo local Tompkins Conservation, se encontró con la nutria mientras navegaba en kayak y capturó un vídeo con su teléfono. Más tarde, la organización publicó el vídeo en Twitter para pudiéramos ver a la nutria saliendo y entrando en el agua.

“Se levantó sobre sus patas traseras, por lo que su pecho blanco se volvió visible, y la reconocí como la nutria gigante de río [Pteronura brasiliensis]”, dijo Di Martino a The Guardian. “En este punto, sus piernas se debilitan y su corazón comienza a latir más rápido”.

Di Martino explicó que la nutria pudo haber viajado de regreso a Argentina desde el Pantanal paraguayo, el área de humedales más grande del mundo, que se extiende por Brasil, Bolivia y Paraguay. La otra posible explicación es que haya habido una población invisible de nutrias de río gigantes salvajes en Argentina todo este tiempo, pero eso sería notable, ya que estas criaturas tienden a congregarse en grandes grupos.

De cualquier manera, el avistamiento es particularmente emocionante porque indica que el Bermejo puede sostener poblaciones de nutrias si se les brinda la protección necesaria. Eso es importante porque las nutrias gigantes de río desempeñan un papel fundamental en los humedales y ríos argentinos. La especie es un depredador de la parte superior de la cadena alimentaria acuática, por lo que regula las poblaciones de peces y mantiene los ecosistemas equilibrados. De hecho, estas criaturas son tan cruciales que Tompkins Conservation ha estado trabajando durante años en reintroducirlas en los parques nacionales de Argentina. En verano de 2019, el grupo comenzó a integrar una nutria de río gigante que creció en el zoológico de Budapest, en Hungría, en los humedales del Iberá.

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Sin embargo, sin medidas de conservación, las nutrias probablemente no tendrían la oportunidad de existir. Aunque El Impenetrable, donde fue vista la nutria, es un parque nacional protegido de amenazas externas, Chaco, en Argentina, es uno de los lugares más deforestados del planeta y está lleno de otros peligros para estos animales como la caza ilegal, la agricultura y el desarrollo. Como dijo Kristine Tompkins, fundadora de Tompkins Conservation, en Twitter, el avistamiento es “una gran noticia que añade urgencia a la necesidad de ampliar el parque para proteger a esta especie”.