Image: Twitter/Ministerio de Egipto

Mientras investigaban el complejo de tumbas de una antigua necr√≥polis egipcia, los arque√≥logos encontraron una serie de sarc√≥fagos que escond√≠an a docenas de gatos momificados junto a una extra√Īa colecci√≥n de escarabajos momificados. Y podr√≠a haber tesoros a√ļn m√°s raros.

El hallazgo forma parte de una excavaci√≥n del complejo piramidal de un fara√≥n de hace 4.500 a√Īos, el Rey Userkaf en Saqqara. Seg√ļn ha explicado el ministro de Antig√ľedades de Egipto, Khaled El-Enany:

Había siete tumbas, cuatro se remontan al Reino Antiguo, que gobernaron desde aproximadamente 2.686 aC hasta 2,181 aC. El más importante de estos es de la Quinta Dinastía, y pertenecía a un hombre llamado Khufu-Imhat, quien era el supervisor de los edificios en el palacio real.

Las otras tres tumbas se usaron mucho más tarde, en el Período Tardío que corrió del 664 aC a 332 aC, para el enterramiento de gatos momificados. Se descubrieron docenas de ellos y estatuas de gatos dorados, así como una estatua de bronce de la diosa Bastet con cabeza de gato.

¬ŅPor qu√©? Aunque pueda parecer extra√Īo, lo cierto es que los gatos momificados y otros animales no son inusuales: se estima que la cantidad de animales momificados en el Antiguo Egipto es de hasta 70 millones, generalmente de animales sagrados como ibis, cocodrilos, gatos y perros.

Sin embargo, el complejo de tumbas en Saqqara, que se cree que sirvi√≥ a la entonces capital de Memphis, conten√≠a una rareza: escarabajos momificados en sarc√≥fagos especialmente decorados con im√°genes de escarabajos. Para el experto en antig√ľedades Mostafa Waziri:

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El escarabajo momificado es algo realmente √ļnico. Es algo raro. Hace un par de d√≠as, cuando descubrimos esos ata√ļdes, eran ata√ļdes sellados con dibujos de escarabajos. Nunca hab√≠a o√≠do hablar de ellos antes. Son los primeros escarabajos momificados que se han descubierto en la necr√≥polis de Memphis.

El primero de estos sarc√≥fagos, tallado en piedra caliza con una tapa abovedada, conten√≠a dos escarabajos grandes envueltos en lino y en buen estado de conservaci√≥n. El segundo sarc√≥fago, m√°s peque√Īo, ten√≠a una decoraci√≥n m√°s simple y conten√≠a varios escarabajos m√°s peque√Īos.

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Además, también se recuperaron sarcófagos de madera pintados de serpientes que contenían momias, así como dos sarcófagos de cocodrilo de madera, y cientos de amuletos dedicados a varios dioses.

‚ÄúEn los √ļltimos meses Egipto ha anunciado una serie de grandes descubrimientos arqueol√≥gicos, hallazgos que probablemente generar√°n un inter√©s tur√≠stico renovado en el pa√≠s, y habr√° m√°s por venir este a√Īo‚ÄĚ, explicaba Khaled El-Enany.‚ÄúEste es el primero de los tres pr√≥ximos nuevos descubrimientos en otras √°reas de Egipto que se anunciar√°n antes de que acabe el 2018", zanj√≥ el ministro. [ScienceAlert]¬†