Labrador. Wikimedia Commons

Un grupo de investigadores de la Universidad de Tokio ha encontrado grafito mineral que muestra la evidencia de vida en la Tierra m├ís antigua jam├ís encontrada. Tanto, que las se├▒ales de organismos datar├şan de hace 3,95 mil millones de a├▒os.

El estudio de Yuji Sano y Tsuyoshi Komiya, publicado en Nature, describe el hallazgo del grafito en rocas de Labrador, al este de Canadá y uno de los tramos metasedimentarios más antiguos en el mundo. Los expertos analizaron isótopos de carbono de material carbonoso y carbonato de rocas sedimentarias.

El grafito puede formarse cuando el material org├ínico en descomposici├│n se calienta a cientos de grados, y el mineral formado de esta forma ofrece una pista qu├şmica distintiva de que se form├│ a partir de un material con vida. Adem├ís, el grafito est├í hecho de carbono, y si el is├│topo carbono-12 est├í presente en concentraciones particularmente altas, en comparaci├│n con el carbono-13, es un signo de material org├ínico claro.

Labrador, Canadá. Wikimedia Commons

En cualquier caso y como explican los investigadores, datar este material tan antiguo es siempre un desaf├şo. S├│lo hay cuatro lugares en la Tierra que se sabe que tienen roca que se remonta a la era Eoarcaica, hace m├ís de 3,6 mil millones de a├▒os.

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Habiendo sobrevivido tanto tiempo, la roca se ha transformado, lo que hace dif├şcil trazar la historia de cualquier muestra en particular. Con todo, el equipo fue capaz de calcular que el grafito se form├│ a temperaturas que tambi├ęn podr├şan haber transformado la roca circundante, de 3.95 mil millones de a├▒os, en su actual estado metam├│rfico. Esa evidencia sugiere que la muestra ya estaba en su lugar durante esa transformaci├│n y tambi├ęn se remonta hasta ese momento.

Sin duda un trabajo complicado del que siempre quedan algunas dudas, aunque otros cient├şficos que no participaron en el estudio tambi├ęn se han mostrado bastante entusiasmados con los resultados.

La Tierra en s├ş tiene unos 4.500 millones de a├▒os de antig├╝edad, y esta l├şnea de investigaci├│n est├í situando el origen de la vida cada vez m├ís cerca del nacimiento de nuestro planeta. [The Atlantic, NationalPost]