Los nanotubos de carbono son diminutas estructuras cilíndricas formadas por una lámina monomolecular de grafito. Hasta ahora, eran uno de los supermateriales más prometedores por sus increíbles propiedades térmicas, eléctricas y mecánicas. Desde hoy, también son un nuevo motivo de estudio para la medicina.

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Un equipo de investigadores de la Universidad Paris-Saclay, en Francia, ha encontrado nanotubos de carbono en un lugar inesperado: los pulmones de 64 ni√Īos aquejados de asma en Par√≠s.

El motivo de la investigación de Fathi Moussa y su equipo era precisamente obtener más información sobre un estudio de 2008 en el que los nanotubos de carbono producían una respuesta inmunológica similar al asbesto al ser inyectados en ratones.

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Diferentes formas de nanotubos de carbono. Foto: Mstroeck / Wikimedia Commons

No son tóxicos

De momento, la comunidad cient√≠fica considera que los nanotubos de carbono no son t√≥xicos para el ser humano al ser inhalados. La raz√≥n es que su diminuto tama√Īo les impide fijarse y causar da√Īos como lo hacen las fibras de asbesto, un material usado en aislantes pero hoy prohibido por ser un reconocido agente cancer√≠geno.

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El problema es que, en cinco de estos ni√Īos, los nanotubos se han localizado dentro de macr√≥fagos, que son las c√©lulas del sistema inmune encargadas, entre otras cosas, de limpiar los pulmones. Aunque no se ha podido establecer una relaci√≥n causal entre nanotubos de carbono y asma, Moussa cree que los nanotubos dentro de los macr√≥fagos les impide hacer bien su trabajo, lo que contribuye a empeorar el asma.

¬ŅDe d√≥nde vienen estos nanotubos? la respuesta es de la propia contaminaci√≥n. Las estructuras son habituales en los escapes de los coches y en la contaminaci√≥n por quema de combustibles f√≥siles. Los investigadores creen que no hay a√ļn ninguna raz√≥n para la alarma, pero es necesario continuar las investigaciones. [EBioMedicine v√≠a New Scientist]

Foto de portada: Contaminación sobre París. Foto: krivinis / Shutterstock

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