Diamantes, grafeno, fullereno, nanotubos... La fascinante familia de las formas alotrópicas del carbono tiene un nuevo miembro: los nanobrotes (nanobuds) de carbono. La buena noticia es que este material no es otra promesa más de una electrónica futurista que nunca llega. Sirve para fabricar pantalla táctiles flexibles y resistentes, y ya ha entrado oficialmente en producción masiva.

Los nanobrotes de carbono son un invento de una startup finlandesa llamada Canatu. Bajo ele microscopio, el material es similar a los nanotubos de carbono, pero con peque√Īas esferas del mismo material que brotan de los tubos, de ah√≠ su nombre.

La diferencia con los nanotubos tradicionales no es peque√Īa. Los nanotubos de carbono son extremadamente complejos de producir porque material debe purificarse para dar con tubos perfectos. Los nanobrotes prescinden de este proceso y pueden depositarse directamente sobre finas l√°minas transparentes y flexibles. Adem√°s, estas nuevas formas alotr√≥picas del carbono han demostrado un mejor rendimiento como conductores de la electricidad que sus primos los nanotubos.

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Canatu naci√≥ en la Universidad de Aalto, en Finlandia, y llevan a√Īos desarrollando prototipos. La compa√Ī√≠a ya no es experimental. Ha comenzado a producir sus l√°minas t√°ctiles, y se prepara para ampliar la producci√≥n de forma que pueda suministrar sus l√°minas a millones de dispositivos tama√Īo smartphone.

¬ŅQu√© podemos esperar de este material? Para empezar, m√°s dispositivos con pantalla t√°ctil flexible. Los nanobrotes tambi√©n pueden servir para crear superficies flexibles completamente sensibles al tacto. Imaginemos, por ejemplo, un smartwatch en el que podemos hacer scroll deslizando el dedo por la correa, o una chaqueta en la que podemos activar funciones de nuestro smartphone tocando sobre determinadas zonas de la tela. El l√≠mite est√° en la imaginaci√≥n de los fabricantes a la hora de integrar este nuevo componente. [Canatu v√≠a MIT Technology Review]

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