Sabemos que hay cerca de 50 galaxias orbitando alrededor de nuestra vía Vía Láctea. 40 de esas galaxias emiten tan poca luz como que no son distinguibles a simple vista, pero Virgo I es un caso especial. Es tan oscura que no la habíamos visto, y lo mejor es que probablemente no esté sola.

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La nueva galaxia mide 248 a√Īos luz de di√°metro y est√° a 280.000 a√Īos luz de nuestro Sol. Se ha descubierto gracias a la nueva herramienta Hyper Suprime-Cam (HSC) del Telescopio Subaru, en Hawai. La HSC es capaz de captar mucha m√°s luz que cualquier otro telescopio equivalente.

La magnitud absoluta es el brillo que emite un punto a una distancia de 10 parsecs (32,6 a√Īos luz) y se usa como medida de lo luminosos que son los objetos en astronom√≠a. Hasta hace muy poco no √©ramos capaces de ver objetos con una magnitud absoluta de menos de -8. La galaxia de Andr√≥meda, por citar una referencia, tiene una magnitud absoluta de -21,77, y la gran nube de Magallanes brilla con -18,35.

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La nueva galaxia oscura descubierta junto a la nuestra tiene una magnitud absoluta de solo -0,8. Lo interesante de su descubrimiento es que hace sospechar que nuestra V√≠a L√°ctea est√°, en realidad, rodeada de galaxias oscuras que a√ļn no hemos visto. Su estudio permitir√° conocer mejor como funciona la materia oscura y cu√°l es su papel en la formaci√≥n y evoluci√≥n de las galaxias. [Astrophysical Journal v√≠a Science Alert]