En Oklahoma tienen un problema entre manos: un agujero de aproximadamente $900 millones en el presupuesto estatal. Los republicanos del estado quieren proponer una solución sin aumentar impuestos, algo que es más difícil de lo que suena. Se ha considerado despedir a trabajadores no esenciales de universidades y eliminar ciertos créditos tributarios.

Sin embargo, el republicano Mike Ritze tiene otra solución. Esta semana ha sugerido identificar y entregar a los 82.000 de estudiantes del estado que no hablan inglés al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (o ICE, por sus siglas en inglés), lo que él dice podría ahorrar al estado $60 millones.

‚ÄúTenemos que identificarlos y entregarlos al ICE para confirmar si de verdad son ciudadanos. ¬ŅDe verdad tenemos que educar a personas que no son ciudadanos?‚ÄĚ declar√≥ Ritze a la estaci√≥n KWTV.

El republicano a√Īadi√≥ que es importante demostrar que se puede equilibrar el presupuesto sin subir impuestos. Como han notado varios medios, no est√° claro si Ritze simplemente quiere proporcionarle al ICE un listado de estudiantes que no hablan ingl√©s o si quiere f√≠sicamente realizar una recogida de los estudiantes y entregarlos a la agencia.

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En realidad, la ley federal de Estados Unidos dice que los estados no pueden negarle a un estudiante una educaci√≥n p√ļblica, que es gratuita, aunque no sea ciudadano. Adem√°s, usar el ingl√©s como un requisito tambi√©n es controvertido debido a que en Estados Unidos no existe una lengua oficial. Aunque el ingl√©s se considera la lengua del pa√≠s, no hay una ley federal que lo establezca como la lengua oficial. No obstante, varios estados s√≠ tienen leyes denominando al ingl√©s como su lengua oficial. Oklahoma es uno de ellos.

Seg√ļn el Centro de Investigaci√≥n Pew, se estim√≥ que hab√≠a 95.000 inmigrantes no autorizados en Oklahoma en 2014. El Departamento de Educaci√≥n del Estado afirm√≥ que hay aproximadamente 50.000 estudiantes de ingl√©s en las escuelas p√ļblicas de Oklahoma, aunque el hecho de estudiar ingl√©s no significa que no sean ciudadanos.

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Inmediatamente despu√©s de hacerse p√ļblica la propuesta de Ritze, oficiales del estado la declararon vergonzosa. Fue rechazado por el responsable de las escuelas p√ļblicas del estado y hasta miembros de su propio partido se han puesto en contra de ella.

La gobernadora republicana del estado, Mary Fallin, fue otra oponente a la propuesta. En una respuesta al Washington Post, la oficina de la gobernadora afirmó que no se iba a hacer ninguna recogida de estudiantes que no hablaran inglés.

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No ser√≠a la primera vez que Oklahoma creara leyes estrictas de inmigraci√≥n. En 2007, se aprob√≥ una ley que clasific√≥ ayudar a un inmigrante no autorizado como un delito grave. La misma ley oblig√≥ a que las autoridades policiales confirmaran la ciudadan√≠a de personas arrestadas y exigi√≥ que las agencias estatales preguntaran sobre el estado de inmigraci√≥n de las personas antes de darles beneficios, seg√ļn el AP. Un juez anul√≥ la mayor√≠a de esa ley.

[The Washington Post y AP]