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Es bastante chocante que la compañía que más esté innovando en diseño de portátiles ahora mismo sea HP

Foto: Alex Cranz (Gizmodo)

Hay cosas con las que asocio a HP: impresoras, tinta extremadamente cara para esas impresoras, y computadoras económicas para empresas. ¿Hay algo más? ¡Ah, sí! Ahora además lo asocio con diseños de portátil realmente interesantes.

Para ser justos, en los últimos años, HP ha creado algunas de las computadoras portátiles más interesantes del mercado y esa tendencia no ha disminuido. La compañía está asumiendo riesgos que sus competidores no han asumido. La cosa va de materiales. Mientras los demás fabricantes se aferran al aluminio y al plástico, y solo ahora se sumergen timidamente en el magnesio o la fibra de carbono, HP se ha vuelto loca.

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Tomemos, por ejemplo, esta actualización ligera de la serie Envy introducida en marzo (incluidos los Envy 13, 15 y 17). La serie Envy de HP comienza en menos de $ 1.000, y ya era perfectamente delgada y agradable a la vista, pero ahora está disponible con versiones con el trackpad y el reposamanos en madera (con opciones en nogal más oscuro o abedul más claro).

HP no ha entrado en detalles sobre qué tipo de acabado usa la madera o cómo de duradera será a la larga, y además es solo una capa muy fina de madera, por lo que da un poco de sensación de laminado. A pesar de todo eso, el diseño es atractivo, y sorprendente, y los distingue de sus competidores como la serie 700 de Lenovo y la serie Inspiron 7000 de Dell.

HP también está abordando problemas tradicionales des trackpad. La experiencia del trackpad en Windows ha sido absolutamente terrible en comparación con la de macOS. Microsoft intentó resolver eso con los controladores nativos Microsoft Precision que permiten que el trackpad se comunicara mejor con Windows. HP ha utilizado esos controladores en algunas computadoras portátiles de los últimos años, pero normalmente recurre a los controladores Synaptics, mucho menos impresionantes, para sus computadoras portátiles orientadas al consumidor como la línea Envy y Specter. Eso es un problema si pretendes cobrar $700 o más por estos dispositivos.

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Por fortuna, las nuevas computadoras portátiles de madera de la serie Envy serán de los primeros laptop HP orientados al consumidor que usarán los controladores Microsoft Precision. No pude pasar mucho tiempo con las computadoras portátiles, pero incluso con un trackpad de madera, el controlador fue una mejora notable y agradable respecto a anteriores portátiles de HP, como los Spectre.

No se trata solo de poner madera en los Envy. La nueva obsesión de la compañía es el cuero. Lo vimos el año pasado en el Spectre Folio, un portátil convertible muy cool y con una bisagra muy ingeniosa, aunque poco potente y caro.

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Además de la bisagra, el otro elemento notable del Folio era su cuerpo, que estaba construido principalmente en magnesio y cuero. No cuero pegado a magnesio, sino cuero incorporado e integrado en la propia construcción del producto.

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Esa bisagra y el cuero están volviendo. En lugar de ser parte de una computadora completa, HP lanza una funda de teclado de cuero para el nuevo HP Elite x2 G4. Se trata del modelo desmontable similar a Surface y enfocado en los negocios.

Puede que el último Elite x2 G4 no logre superar a Surface, pero la bestial duración de la batería de 24 horas, los interruptores mecánicos para la cámara web, los dos puertos Thunderbolt 3, y la pantalla opcional súper brillante de 1.000 nits lo hacen atractivo respecto a la última Surface Pro 6 (que no tiene nada de eso). Todo eso está bien, pero lo que me emociona es la cubierta.

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Toda la cubierta es cuero. Está confeccionada con tanto acierto que parece que siempre ha estado ahí. Clásico Instantáneo. Es otro ejemplo de cómo HP está asumiendo algunos riesgos. ¿Puede un portátil de cuero, magnesio y madera subir a lo más alto de este mercado? Eso aún está por ver, pero al menos HP lo intenta.

Se espera que las nuevas computadoras portátiles Envy de madera se pongan a la venta este otoño y tendrán la opción de CPU Intel Core de décima generación o Ryzen AMD de segunda generación. HP dice que revelará los precios más cerca del lanzamiento, pero se espera que cuesten algo más que las computadoras portátiles Envy actuales, que comienzan en $730. El nuevo HP Xlite x2 G4 y el Leather Folio opcional se pondrán a la venta en agosto a partir de $1.500 con un procesador vPro i7-8665U y 16 GB de RAM. Estará disponible con una pantalla 1080p de 12.3 pulgadas, una pantalla de 3.000 x 2.000 y 13 pulgadas, o una pantalla de 1080p de 13 pulgadas con un brillo máximo de 1.000 nits.

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