Basta echar un buen vistazo a la postura del escorpi√≥n (sobre estas l√≠neas) para darse cuenta de que el yoga es capaz de desarrollar fuerza y equilibrio, pero ¬Ņes mejor que otros entrenamientos tradicionales? y lo que es m√°s importante ¬Ņqu√© puede hacer el yoga por nuestro cuerpo?

Antes de empezar, hay que aclarar que existen muchos tipos diferentes de yoga, y que algunos tienen m√°s beneficios atl√©ticos que otros. Si est√°s interesado en el yoga por su vertiente fitness, haz una b√ļsqueda por t√©rminos como ‚Äúashtanga‚ÄĚ y ‚Äúvinyasa‚ÄĚ que son estilos m√°s atl√©ticos. Recuerda tambi√©n que cada clase y cada instructor tiene su propio estilo y puede que no usen esos t√©rminos espec√≠ficos. A veces los nombres son algo m√°s descriptivos, como ‚ÄúPower yoga‚ÄĚ, pero no ser√° raro que tengas que leerte la descripci√≥n de la clase o preguntarle al instructor qu√© puedes esperar de ella. Con eso en mente hablemos de lo que el yoga puede (y no puede) hacer por tu cuerpo.

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Bueno para la Fuerza

El Yoga puede ser muy bueno para desarrollar fuerza dependiendo de tu nivel. Como todos los entrenamientos de musculatura con pesas, el yoga puede ser todo un desafío al principio, pero ese desafío inicial puede ser muy difícil (si no imposible) de mantener en el tiempo.

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Si empiezas desde el nivel ‚Äútoda la vida tirado en el sof√°‚ÄĚ es f√°cil encontrar ejercicios, sean yoga o de cualquier otro tipo, que sean un reto. Si la postura te cansa o te deja con los m√ļsculos doloridos es porque los est√°s ejercitando, y eso es bueno para desarrollar fuerza.

Por supuesto, el mejor ejercicio es aqu√©l que nos gusta hacer. Cuando comenzamos a ponernos en forma o lo retomamos despu√©s de un tiempo inactivos, elegimos el ejercicio que m√°s nos apetece hacer. Para muchas personas, eso es el yoga. Sin embargo, ¬Ņc√≥mo es el progreso una vez hemos empezado? El entrenamiento en fuerza requiere una carga progresiva, o sea, entrenar m√°s y m√°s duro a medida que pasa el tiempo. En el gimnasio, eso significa ir a√Īadiendo peso poco a poco. En el yoga, ese progreso implica sostener la postura por m√°s tiempo, sostenerla mejor, o pasar a otra postura avanzada.

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Ese entrenamiento tiene truco. Las posturas de yoga implican trabajar con muchos m√ļsculos a la vez que se soportan unos a otros para hacer posible la postura. Eso es bueno porque ense√Īamos a las partes de nuestro cuerpo a trabajar unidas. Sin embargo, esta interconexi√≥n va en contra de la idea de desarrollar m√ļsculos en un plazo corto. Tus cuadriceps pueden estar preparados para la postura de la silla (sobre una pierna), pero puede llevar semanas o meses lograr que los m√ļsculos de tus piernas puedan estabilizarse lo suficiente como para hacer bien esa postura.

Eso est√° bien o no, dependiendo de cu√°les sean tus objetivos. Si quieres perder peso o ganar m√ļsculo en un plazo relativamente corto, el yoga no basta. Si lo que quieres es trabajar en aspectos de tu fuerza que no se tocan habitualmente en el gimnasio (o si tu reto es hacer posturas avanzadas), el yoga es una elecci√≥n excelente.

En ese caso, es importante la manera en la que lo practiquemos. Los v√≠deos, los videojuegos o las aplicaciones caseras de yoga no bastan, porque para desarrollar los m√ļsculos adecuados hay que hacer la postura bien. Desarrollar fuerza a trav√©s del yoga requiere que alguien te diga si lo est√°s haciendo bien o mal. En definitiva, necesitas un buen instructor.

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Bueno para el equilibrio y la flexibilidad

El yoga es excelente para la flexibilidad. Algunos estilos de yoga tiene precisamente este objetivo, pero hasta los estilos m√°s atl√©ticos dedican mucho tiempo a estiramientos para preparar el cuerpo para posturas m√°s dif√≠ciles, y recuperar los m√ļsculos despu√©s de hacerlas.

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Para aquellos de vosotros que nunca tienen tiempo de estirar, el yoga es una manera estupenda de entrenarse en flexibilidad, porque cuanto más estiréis, mejor desarrollaréis la flexibilidad general. En ese sentido, el yoga va a hacer mucho más por vosotros de lo que hacen 30 segundos al final de vuestro entrenamiento diario.

El yoga tambi√©n es de mucha ayuda para el entrenamiento neuromuscular, o sea, para mejorar la coordinaci√≥n entre vuestro cerebro y vuestros m√ļsculos. Tener buena comunicaci√≥n en este sentido ayuda a mejorar el equilibrio y muy posiblemente a prevenir lesiones deportivas. El entrenamiento neuromotor (no espec√≠ficamente el yoga) est√° vinculado, por ejemplo, a una reducci√≥n en varios tipos de lesiones de rodilla.

No tan bueno para el cardio

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No importa lo intensas que sean tus sesiones de yoga, no pueden sustituir a correr, hacer bicicleta, o cualquier otro tipo de entrenamiento aeróbico. Simplemente el yoga no puede lograr que tu ritmo respiratorio suba lo suficiente. Algunos estudios han encontrado que el yoga tiene beneficios vinculados a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, como reducir la presión sanguínea, pero en términos de forma física vía entrenamiento cardiovascular, el yoga no te va a ayudar.

Los instructores de yoga son los primeros que te advierten de esto. Tendrías que hacer un yoga absurdamente intenso y fuera de lo ordinario para lograr que el ritmo cardíaco alcance niveles que cuenten como ejercicio vigoroso. Desde el punto de vista del cardio, el yoga es comparable a caminar. Es genial hacerlo, pero no te va a dar los mismos beneficios que correr.

No tan bueno para limpiar toxinas y alinear chacras (sean lo que sean)

No importa lo mucho que sudes o que dobles tu espina dorsal, no vas a liberarte de ninguna toxina, y en realidad no importa, porque tu cuerpo ya se libera de toxinas el solito.

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Si vas a practicar yoga para ponerte en forma, en alg√ļn momento tendr√°s que lidiar con un poquito de pseudociencia por parte de tus instructores. Es posible que te digan que no hagas ciertas posturas mientras tienes la menstruaci√≥n (que es un completo mito). Ignora cualquier consejo basado en el flujo de energ√≠as imaginarias, y conc√©ntrate en lo que de verdad est√° pasando en tu cuerpo, o sea, en como trabajan, se estiran y se relajan tus m√ļsculos, y en como te sientes. Exactamente como har√≠as en cualquier otro tipo de ejercicio f√≠sico.

Ilustración de portada: Tara Jacoby. Fotos: Shutterstock

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