La séptima fila de la tabla periódica está completa. La tabla se ha actualizado por primera vez desde 2011 con la confirmación de cuatro nuevos elementos: el 113, el 115, el 117 y el 118. La verificación oficial de la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada ha dejado obsoletos los libros de texto de todo el mundo.

El elemento 113 fue descubierto en 2003 por científicos rusos y estadounidenses, pero el hallazgo se ha atribuido a un equipo de investigadores japoneses del instituto RIKEN, que desde 2012 se ha dedicado a recopilar datos concluyentes para confirmar su existencia. Serán los japoneses los que pongan nombre a este elemento, mientras que el equipo ruso-estadounidense se repartirá los otros tres, que completan el periodo 7 de la tabla periódica.

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Imagen: RIKEN

Los nuevos elementos son sint√©ticos (es decir, generados artificialmente en el laboratorio), inestables y radiactivos. Los nombres provisionales son ununtrium (Uut) para el elemento 113, ununpentium (Uup) para el 115, ununseptium (Uus) para el 117 y ununoctium (Uuo) para el 118. Al contar con 113 protones o m√°s en su n√ļcleo, tambi√©n entran en la categor√≠a de elementos superpesados.

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Portavoces del instituto RIKEN comentaron con anterioridad que japonium podr√≠a ser el nombre final del elemento qu√≠mico 113, disputado hasta el √ļltimo momento con Rusia y Estados Unidos. El m√©todo utilizado para sintetizar este elementos consisti√≥ en colisionar iones de zinc sobre una capa fina de Bismuto. El Instituto de Investigaci√≥n Nuclear de Dubn√° y el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore usaron m√©todos similares para sintetizar 115, 117 y 118.

Kosuke Morita, que ha dirigido la investigaci√≥n en el instituto RIKEN, declar√≥ que ‚Äúahora que su equipo ha conseguido demostrar de manera concluyente la existencia del elemento 113‚ÄĚ planean ‚Äúadentrarse en el territorio desconocido del elemento 119 y m√°s all√°‚ÄĚ. La competici√≥n por sintetizar elementos cada vez m√°s pesados es el deporte ol√≠mpico de la qu√≠mica. [RIKEN v√≠a The Guardian]

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