Saludad al Ununseptio o Uus, conocido por los científicos como Elemento 117. Un grupo internacional de físicos liderado por el centro de investigación GSI de Alemania, acaba de lograr sintetizar cuatro átomos de este elemento químico. Es un 40% más pesado que el plomo, y el segundo elemento más pesado del mundo.

El Ununseptio o Elemento 117 no es nuevo. Los primeros en sintetizarlo fueron un grupo de investigadores rusos y americanos de la Universidad de Dubna, en 2010, pero no estaba reconocido. Para que un nuevo elemento químico sea admitido en la tabla periódica, debe de ser sintetizado al menos por dos laboratorios independientes.

Esa doble confirmaci√≥n es la √ļnica manera de que la Uni√≥n Internacional de Qu√≠mica Pura y Aplicada (IUPAC) apruebe su entrada en la tabla. La confirmaci√≥n de la nueva s√≠ntesis del Elemento 117 ha sido anunciada hoy por la Universidad Nacional de Australia, que tambi√©n participaba en el proyecto. Falta, no obstante, el veredicto oficial de la IUPAC para que entre definitivamente en la tabla peri√≥dica.

El juego de los elementos imposibles

Los elementos químicos superpesados son casi un deporte entre la comunidad científica. El elemento químico más pesado que se encuentra en la naturaleza es el Californio, cuyo primer descubrimiento tuvo lugar mediante síntesis en la Universidad de California, no en la naturaleza, de ahí su nombre.

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El peso de un elemento qu√≠mico se mide mediante su n√ļmero at√≥mico, que indica la cifra total de protones que tiene cada √°tomo de ese elemento. El Californio tiene 98 protones. A partir de ah√≠, todos los elementos m√°s pesados han sido creados en laboratorios, generalmente bombardeando √°tomos de distintos materiales.

El Ununseptio (n√ļmero at√≥mico 117) era el elemento qu√≠mico con m√°s protones que quedaba por confirmar, pero no es el m√°s pesado de la tabla peri√≥dica. Ese r√©cord lo tiene el Elemento 118, Ununoctio o Uuo, con 118 protones. Esta sustancia es radiactiva y muy inestable. Tan solo se han producido un pu√Īado de √°tomos de la misma en laboratorio. Confirmados ya el 117 y el 118, suponemos que ahora la comunidad cient√≠fica emprender√° una nueva carrera para encontrar los siguientes, el 119 y el 120. [Universidad Nacional de Australia v√≠a Gizmag]

Foto: isak55 / Shutterstock