Un sapo del río Colorado
Foto: H. Krisp (CC BY 3.0)

Al final va a resultar que el bueno de Homer Simpson tenía algo de razón en eso de lamer sapos. Un equipo de investigadores de la Universidad de Maastricht ha estado experimentando con las secreciones de una especie de sapo muy conocida por su poder alucinógeno. Los resultados son sorprendentes.

La especie en cuestión es el sapo del desierto sonorense o sapo del río Colorado (Incilius alvarius). Unas glándulas en la piel de estos animales segregan un compuesto denominado 5-metoxi-N,N-dimetiltriptamina (5-MeO-DMT) y es tan potente que su uso fuera del ámbito científico está prohibido en muchos países. Por suerte para nosotros, los científicos también sienten curiosidad sobre el uso que se le puede dar a esta sustancia, y para investigarlo se la han suministrado de manera controlada a un grupo de 42 voluntarios.

Advertisement

Los resultados de ese estudio acaban de publicarse en la revista Psychopharmacology, y son bastante espectaculares. Para la prueba, los investigadores recogieron la secreci√≥n de estos sapos y luego la pulverizaron para suministrarla por inhalaci√≥n. El m√©todo no es nuevo. Los chamanes de las tribus indias cercanas de Mesoam√©rica han empleado t√©cnicas similares¬†durante miles de a√Īos como parte de sus ceremonias. Se da la circunstancia adem√°s de que la 5-MeO-DMT es parte de una toxina que tambi√©n contiene gluc√≥sidos cardiot√≥nicos, sustancias que afectan al funcionamiento normal del m√ļsculo card√≠aco y que pueden resultar mortales si se ingieren en la suficiente cantidad. En otras palabras, Homer no emple√≥ el m√°s inteligente de los m√©todos de administraci√≥n de la droga.

Inhalada, la 5-metoxi-N,N-dimetiltriptamina act√ļa en unos 15 segundos. El receptor de la sustancia experimenta una s√ļbita sensaci√≥n de calidez, euforia y sufre potentes alucinaciones visuales y auditivas. El equipo de la Universidad de Maastricht ha comprobado que el efecto psicod√©lico de la secreci√≥n de estos sapos es incluso m√°s potente que el de sustancias como el LSD, la mescalina, la psilocibina que se encuentra en algunas setas alucin√≥genas, el peyote, o incluso la ayahuasca.

Los voluntarios que consumieron la sustancia durante los experimentos en Maastricht reportaron fuertes experiencias de corte místico y espiritual. Lo interesante, sin embargo, no es la capacidad de la droga para provocar un subidón psicodélico, sino su potencial como fármaco para tratar problemas como la depresión, la ansiedad o el estrés postraumático. 24 de los voluntarios sometidos a varias dosis de 5-MeO-DMT que sufrían de alguna de estas afecciones reportaron sentirse más satisfechos, felices y centrados tras su consumo. El efecto es mayor cuanto más potente la dosis, y se prolongó durante las cuatro semanas que duraron las pruebas.

Los investigadores se muestran cautos sobre las posibilidades terap√©uticas de la 5-metoxi-N,N-dimetiltriptamina. La ciencia ya sabe como sintetizar la sustancia y sabemos que interfiere con los receptores de serotonina, entre otros efectos, pero a√ļn es pronto para que veamos polvo de sapo en las farmacias. Este estudio es una primera aproximaci√≥n cient√≠fica al uso de 5-MeO-DMT y a√ļn quedan muchas pruebas cl√≠nicas por hacer. Por otra parte, el sapo del r√≠o Colorado es una especie protegida y hay estados como California en el que es ilegal capturar o traficar con los pobres anfibios. La posesi√≥n de su veneno tambi√©n es ilegal. En otros estados como Arizona es posible tener uno de estos sapos como mascota, pero el consumo de la sustancia que segregan no est√° en absoluto permitido ni es recomendable sin supervisi√≥n m√©dica. [Psychopharmacology v√≠a Science Alert]