ĀæCĆ³mo puede una araƱa de apenas el tamaƱo de una uƱa cruzar un rĆ­o? Si se trata de una araƱa de corteza de Darwin (Caerostris darwini) es sencillo. Solo tiene que disparar su seda, la mĆ”s resistente que se conoce, hasta el otro lado. DespuĆ©s ya puede decidir si crear una red de 2,8 m de diĆ”metro.

Advertisement

Aunque a los mĆ”s aracnofĆ³bicos la idea de una telaraƱa de esa dimensiones les produzca picores, lo cierto es que la araƱa de corteza de Darwin es una pequeƱa maravilla de valor incalculable para la ciencia. Su seda es el material de origen biolĆ³gico mĆ”s tenaz que se conoce (En ciencia de materiales, la tenacidad es la energĆ­a de deformaciĆ³n total que es capaz de absorber o acumular una sustancia antes de alcanzar la rotura en condiciones de impacto, por acumulaciĆ³n de dislocaciones.) De hecho, su tenacidad es 10 veces superior a la del kevlar.

Una de las enormes telas de la AraƱa de Corteza de Darwin. Foto: Wikipedia

ĀæQuĆ© hace la Caerostris darwini con esta tela? Literalmente, lo que hace es tender puentes sobre rĆ­os y grandes masas de agua. En su isla nativa de Madagascar, la araƱa ocupa un nicho Ćŗnico en el ecosistema. La resistencia de su seda la permite tejer telaraƱas sobre estanques o rĆ­os, un lugar a donde ninguna otra araƱa puede llegar, y que estĆ” lleno de insectos voladores como moscas, mosquitos o pequeƱas libĆ©lulas.

Para poder enviar su tela tan lejos, la araƱa no tiene que hacer mucha fuerza. Las hebras de su seda se abren un poco al avanzar, creando algo parecido a una cometa que flota en las corrientes de aire. La araƱa de corteza de Darwin es inofensiva para el ser humano. Los machos raramente superan los 6 mm de diĆ”metro y las hembras los 18 mm. A veces se la conoce como AraƱa ladradora de Darwin por una mala traducciĆ³n del inglĆ©s (barking spider), pero no emite ningĆŗn sonido. Su nombre se debe al aspecto de corteza de su caparazĆ³n. [vĆ­a BBC Earth]