Las araƱas son unas criaturas fascinantes. Las del gƩnero Uloborus (en la foto) no solo viven cabeza abajo para ahorrar energƭa al moverse, sino que segregan una seda cargada con electricidad. Un equipo de investigadores estƔ estudiando esa seda como base para nuevos materiales.

La mayor parte de las araƱas segregan seda pegajosa desde unas glƔndulas de un tamaƱo considerable. Las glƔndulas de las Uloborus, en cambio, son muy pequeƱas. La seda que emiten tambiƩn es diferente. Sale en estado casi lƭquido y se solidifica formando una seda muy fina con aspecto de hebras de lana. La araƱa, ademƔs, dispone de unos pelos en sus patas con los que peina estas hebras a medida que salen de su abdomen.

El proceso acaba de ser detallado por primera vez gracias al trabajo de Katrin Kronenberger y Fritz Vollrath, de la Facultad de Biologƭa de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido. El estudio, que se ha publicado en la revista Biology Letters, explica que estas nanofibras peinadas por la araƱa adquieren una potente carga electrostƔtica que, literalmente, atrae a los insectos de los que se alimenta hacia la red cuando se acercan a ella.

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Tras comprobar las cualidades electroestĆ”ticas de la seda, los biĆ³logos buscan una manera de sintetizarla en nuevos materiales adhesivos y fibras de alta resistencia y propiedades conductoras. [Biology Letters vĆ­a Science]

Portada: AraƱa Uloborus colgada de su tela. Foto: Eva De Mas

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