Las ara√Īas son unas criaturas fascinantes. Las del g√©nero Uloborus (en la foto) no solo viven cabeza abajo para ahorrar energ√≠a al moverse, sino que segregan una seda cargada con electricidad. Un equipo de investigadores est√° estudiando esa seda como base para nuevos materiales.

La mayor parte de las ara√Īas segregan seda pegajosa desde unas gl√°ndulas de un tama√Īo considerable. Las gl√°ndulas de las Uloborus, en cambio, son muy peque√Īas. La seda que emiten tambi√©n es diferente. Sale en estado casi l√≠quido y se solidifica formando una seda muy fina con aspecto de hebras de lana. La ara√Īa, adem√°s, dispone de unos pelos en sus patas con los que peina estas hebras a medida que salen de su abdomen.

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El proceso acaba de ser detallado por primera vez gracias al trabajo de Katrin Kronenberger y Fritz Vollrath, de la Facultad de Biolog√≠a de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido. El estudio, que se ha publicado en la revista Biology Letters, explica que estas nanofibras peinadas por la ara√Īa adquieren una potente carga electrost√°tica que, literalmente, atrae a los insectos de los que se alimenta hacia la red cuando se acercan a ella.

Tras comprobar las cualidades electroestáticas de la seda, los biólogos buscan una manera de sintetizarla en nuevos materiales adhesivos y fibras de alta resistencia y propiedades conductoras. [Biology Letters vía Science]

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Portada: Ara√Īa Uloborus colgada de su tela. Foto: Eva De Mas

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