La Hyalomma marginatum vista al microscopio. Se la reconoce porque tiene las patas con franjas de diferente color.
Foto: Adam Cuerden (Dominio P√ļblico)

Las garrapatas normales son un parásito pasivo. Se esconde entre la vegetación y espera a que una víctima pase al lado para dejarse caer sobre ella. La Hyalomma marginatum no solo es enorme, además persigue activamente a sus víctimas durante decenas de metros y transmite una enfermedad mortal.

La marginatum es originaria de √Āfrica y Asia, pero puede cruzar continentes y convertirse en especie invasiva gracias a otra de sus habilidades: parasitar aves migratorias. S√≠, llega a nuestras costas por v√≠a a√©rea. Las altas temperaturas propician que loa p√°jaros se acerquen a latitudes a las que normalmente no llegaban y con ellos llegan estos repugnantes par√°sitos. El pasado 24 de julio, las autoridades sanitarias informaron del hallazgo de dos de estas agresivas garrapatas en la provincia de Drenthe, al norte de Holanda.

Las marginatum tienen un tama√Īo que dobla al de las garrapatas comunes europeas (seis mil√≠metros y hasta dos cent√≠metros cuando se atiborran de sangre). Normalmente no viven en la vegetaci√≥n, sino en el suelo, desde donde detectan a sus presas por las vibraciones en el suelo, el calor corporal o su olor. Cuando encuentran una posible v√≠ctima, no esperan a que se acerque, la persiguen por el suelo a lo largo de distancias de decenas de metros y durante lapsos de hasta 1o minutos.

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La peor parte es que la picadura de la Hyalomma marginatum puede transmitir enfermedades bastante peligrosas. En √Āfrica y algunas zonas c√°lidas del sur de Europa es conocida por transmitir la fiebre hemorr√°gica de Crimea-Congo, una enfermedad para la que no existe vacuna y que, si no se trata con cuidados paliativos, tiene una tasa de mortalidad de ente el 10 y el 40%.

Las autoridades sanitarias holandesas han examinado las garrapatas y han concluido que no son portadoras del virus, pero sí llevan encima la bacteria Rickettsia aeschlimannii, que es causante de un tipo de fiebre que cursa con una molesta erupción cutánea.

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De momento no es preciso tomar más precauciones que las habituales con las garrapatas normales. La mejor manera de evitarlas es no frecuentar zonas con vegetación alta próximas al campo. En el caso holandés, las autoridades del país han pedido a la población que se mantengan alerta y reporten si encuentran una garrapata inusualmente grande correteando por ahí. [Livescience vía Mental Floss]