Captura de pantalla: National Videogame Museum (Twitter)

Sin internet difundiendo im√°genes de forma inmediata a millones de personas, era mucho m√°s f√°cil mantener en secreto los prototipos de videojuegos en la d√©cada de los a√Īos 80. Hasta ahora solo pocas fotos respaldaban los rumores sobre la posible existencia de una versi√≥n en miniatura de la malograda consola Vectrex, pero ya no son solo rumores, ya que el National Videogame Museum de Frisco, Texas, ha logrado hacerse con este m√≠tico prototipo para su colecci√≥n.

Vectrex fue parte del auge de los videojuegos post-Atari que hizo que casi todos los fabricantes de juguetes intentaran lanzar una consola, incluida Milton Bradley, que en ese momento era más conocida por sus juegos de mesa. La Vectrex podía mostrar gráficos vectoriales en su propia pantalla (que usaba la misma tecnología que los osciloscopios) para llevar juegos arcade a la comodidad del hogar. Pero tenía un precio elevado, unos $500 de los de hoy en día, y fue una de las muchas víctimas de la crisis del videojuego de 1983.

Incluso con su pantalla incorporada de unos 23 por 28 cent√≠metros, el Vectrex no era en absoluto una pieza de hardware inc√≥moda. Hasta su mando estaba insertado en la parte frontal de la consola para que fuese m√°s f√°cil de mover. Sin embargo, un art√≠culo publicado en la edici√≥n de abril de 2003 de la revista Edge, descubri√≥ la posible existencia de una consola Vectrex mucho m√°s peque√Īa y del tama√Īo de una caja de zapatos, que vio un fan en el escritorio del presidente durante uno de los tours que hac√≠a la empresa a principios de los a√Īos 80.

Luego, hace aproximadamente ocho a√Īos, una persona que dec√≠a ser el hijo de alguien que trabaj√≥ en la divisi√≥n de investigaci√≥n y dise√Īo de Milton Bradley comparti√≥ en Flickr unas fotos antiguas escaneadas de la supuesta mini Vectrex. Parec√≠an lo suficientemente reales, pero no supon√≠an una prueba definitiva de que la consola realmente exist√≠a, o que incluso no se tratasen de una maqueta del dise√Īo de la consola.

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Hace unas semanas, sin embargo, el National Videogame Museum confirmó la existencia de la mini consola Vectrex, y anunció en Twitter que había conseguido el prototipo real para su colección. Para confirmar su autenticidad, el museo incluso desarmó el prototipo y encontró que gran parte de sus circuitos eran iguales que la Vectrex que salió al mercado. El museo incluso compartió un video de la mini Vectrex que, sorprendentemente, todavía funciona perfectamente.

Con un asa de transporte integrada en la parte superior de la consola, la versi√≥n mini de la Vectrex, sin duda fue dise√Īada para ser mucho m√°s port√°til que la consola original. Pero, ¬Ņinfluy√≥ directamente en la creaci√≥n de la Nintendo Switch? ¬Ņo incluso en la Game Boy, que llegar√≠a pocos a√Īos despu√©s de la muerte de la Vectrex? Aquel prototipo era un secreto bien guardado, pero muchos podr√≠an argumentar que los que dise√Īaban estas piezas de hardware se mov√≠an de una compa√Ī√≠a a otra, y los secretos, sin duda, se comparten.

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Aunque esta mini Vectrex a√ļn necesitaba que llevase un cable de alimentaci√≥n a donde quiera que fuera, de ni√Īo me hubiera encantado llev√°rmela durante mis viajes por carretera, cuando iba a visitar a mis abuelos o b√°sicamente, a cualquier lugar donde ahora me llevo a la Switch.

[Twitter via Hackaday]