¬ŅHas visto esta foto, supuestamente mostrando la √ļltima imagen capturada por la sonda espacial Cassini antes de que se estrelle sobre la atm√≥sfera de Saturno? Es preciosa. Pero, por desgracia, tambi√©n es totalmente falsa.

Illustration: Representaci√≥n de un artista del √ļltimo momento de Cassini, creado por la NASA (NASA)

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La imagen ha estado circulando en los √ļltimos d√≠as, acumulando decenas de miles de visitas y retweets en las redes sociales. Pero la imagen fue creada usando gr√°ficos por ordenador. Algunas personas han confundido la imagen con una foto real simplemente porque apareci√≥ en el sitio web de la NASA, pero la descripci√≥n de la imagen deja en claro que es solo una descripci√≥n del artista:

El concepto de este artista muestra una vista sobre el hombro de Cassini haciendo una de sus inmersiones Grand Finale sobre Saturno.

La sonda Cassini fue un proyecto conjunto entre la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Italiana, y se lanz√≥ el 15 de octubre de 1997. Pasaron seis a√Īos y 261 d√≠as hasta llegar a Saturno, y Cassini pas√≥ 20 a√Īos en el espacio. El ‚ÄúGrand Finale‚ÄĚ, que es lo que el artista estaba representando en la ilustraci√≥n anterior, implicaba las¬†pasadas peligrosas entre el planeta y sus famosos anillos.

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Image: La √ļltima imagen capturada por la sonda Cassini en 2017 (NASA)

Entonces, ¬Ņcu√°l fue la verdadera imagen de Cassini? Se tom√≥ el 14 de septiembre de 2017, a una distancia de aproximadamente 394,000 millas (634.000 kil√≥metros) de la superficie de Saturno. Esa imagen est√° justo encima.

De la descripción de la NASA:

Esta ubicaci√≥n, el espacio de la entrada atmosf√©rica de Cassini, estaba en este momento en el lado nocturno del planeta, pero girar√≠a a la luz del d√≠a para cuando Cassini hiciera su √ļltima inmersi√≥n en la atm√≥sfera superior de Saturno, terminando su notable exploraci√≥n de 13 a√Īos de Saturno.

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No es tan fantástica como la visión del artista para la sonda, aunque no obstante también fue genial. [NASA]