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Esta foto que afirma ser la "última imagen de Cassini" es totalmente falsa

¿Has visto esta foto, supuestamente mostrando la última imagen capturada por la sonda espacial Cassini antes de que se estrelle sobre la atmósfera de Saturno? Es preciosa. Pero, por desgracia, también es totalmente falsa.

Ilustración: Representación de un artista del último momento de Cassini, creado por la NASA (NASA)
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La imagen ha estado circulando en los últimos días, acumulando decenas de miles de visitas y retweets en las redes sociales. Pero la imagen fue creada usando gráficos por ordenador. Algunas personas han confundido la imagen con una foto real simplemente porque apareció en el sitio web de la NASA, pero la descripción de la imagen deja en claro que es solo una descripción del artista:

El concepto de este artista muestra una vista sobre el hombro de Cassini haciendo una de sus inmersiones Grand Finale sobre Saturno.

La sonda Cassini fue un proyecto conjunto entre la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Italiana, y se lanzó el 15 de octubre de 1997. Pasaron seis años y 261 días hasta llegar a Saturno, y Cassini pasó 20 años en el espacio. El “Grand Finale”, que es lo que el artista estaba representando en la ilustración anterior, implicaba las pasadas peligrosas entre el planeta y sus famosos anillos.

Imagen: La última imagen capturada por la sonda Cassini en 2017 (NASA)
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Entonces, ¿cuál fue la verdadera imagen de Cassini? Se tomó el 14 de septiembre de 2017, a una distancia de aproximadamente 394,000 millas (634.000 kilómetros) de la superficie de Saturno. Esa imagen está justo encima.

De la descripción de la NASA:

Esta ubicación, el espacio de la entrada atmosférica de Cassini, estaba en este momento en el lado nocturno del planeta, pero giraría a la luz del día para cuando Cassini hiciera su última inmersión en la atmósfera superior de Saturno, terminando su notable exploración de 13 años de Saturno.

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No es tan fantástica como la visión del artista para la sonda, aunque no obstante también fue genial. [NASA]

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