Ilusión óptica: A.Kitaoka

No, la imagen sobre estas l√≠neas no es ning√ļn GIF animado. Es tu cerebro el que hace que las serpientes se muevan, pero basta que fijes la vista en una de ellas para que se detenga y comiencen a moverse sus compa√Īeras. El efecto es tan intenso que puede enga√Īar tambi√©n a tu gato.

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La imagen es obra del psicólogo japonés de la Universidad Ritsumeikan Akiyoshi Kitaoka, que es un auténtico experto en crear y explicar ilusiones ópticas. El efecto que crea la ilusión se llama deriva periférica y ocurre por la manera que tienen nuestros ojos de percibir la luminosidad y el contraste.

Los elementos blancos y negros de la imagen son los que despiertan una reacci√≥n m√°s r√°pida en nuestros ojos y en nuestro cerebro. Sin embargo, los tonos intermedios az√ļles y amarillos llegan con m√°s lentitud. El cerebro interpreta esa diferencia en la llegada de los est√≠mulos como movimiento cuando en realidad no lo es.

El efecto es mucho m√°s potente en la visi√≥n perif√©rica porque el centro de la retina (una regi√≥n conocida como f√≥vea) es la regi√≥n donde m√°s fotoreceptores tenemos. Esa densidad es la que nos permite precisamente de una visi√≥n focalizada n√≠tida, y es m√°s que suficiente como para eliminar completamente el efecto de deriva. Por eso las serpientes ‚Äúse detienen‚ÄĚ cuando las miramos fijamente.

Se da la circunstancia de que los ojos del ser humano no son los √ļnicos dise√Īados para caer en esta ilusi√≥n. Algunos depredadores que disfrutan de una aguda visi√≥n focalizada, como los gatos, tambi√©n lo ven. Cuando la perciben, el movimiento perif√©rico hace que cambien su comportamiento como si trataran de acechar una presa que se les escapa una y otra vez. [Akiyoshi Kitaoka v√≠a Popular Science]