Las impresoras 3D son capaces de crear objetos cada vez más complejos, pero hasta ahora estaban limitadas al ensamblaje de partes móviles mecánicas. La Rabbit Proto añade un más difícil todavía: imprimir objetos que ya integren sus propias conexiones electrónicas. La diferencia no es pequeña. En vez de imprimir la carcasa de un mando de consola, nos permite imprimir un mando de consola que funciona de verdad.

Un mando para videojuegos es precisamente la pieza de hardware elegida por los creadores de Rabbit Proto para demostrar las capacidades de esta impresora en su ultimo vídeo. La Rabbit Proto es el proyecto de un grupo de investigadores de la Universidad de Stanford.

El tuco de la impresora para añadir circuitos a sus diseños no es otro que añadir un cabezal de 1,37mm que imprime en un material conductivo hecho a base de pasta de grafito. El cabezal normal imprime en plástico, y este segundo cabezal añade las conexiones necesarias a cada pieza. Evidentemente, no solo de cables vive un dispositivo. Los creadores de la impresora han utilizado una placa Arduino como controlador para el mando.

Rabbit Proto, de hecho, es un proyecto de código abierto. Su software es libre, y los creadores de la impresora la han concebido como un módulo que puede instalarse en el interior de cualquier impresora RepRap, aunque también ofrecen un kit completo para los que no tengan una impresora 3D a mano. En la página web del proyecto se puede reservar ya el módulo básico para imprimir circuitos por 350 dólares. La impresora completa cuesta 2.499 dólares.

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Existen otras iniciativas en torno a las impresoras 3D capaces de crear dispositivos con circuitos operativos. Otra de las más importantes es la impresora Argentum creada por la compañía australiana Cartesian. El futuro en el que podamos comprar en Amazon los archivos de un mando de consola e imprimirlo en la comodidad de nuestra casa no está tan lejos como parece. [Rabbit Proto vía Computer World]

Fotos: Rabbit Proto

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