Ca√Ī√≥n del Chaco. Wikimedia Commons

A√Īo 1896, un grupo de arque√≥logos se encuentran en Nuevo M√©xico y comienzan a excavar sobre unas ruinas. Se trataba de una edificaci√≥n que albergaba una cripta con 14 personas enterradas. Hab√≠an descubierto la cultura Chaco y ahora se descifra c√≥mo gobernaron en la historia de Estados Unidos.

Para entender el resultado del increíble descubrimiento que ha tenido lugar esta semana habría que retroceder en el tiempo. A finales del siglo XIX se inició una investigación de la que ahora tenemos una perspectiva sin precedentes.

Durante tres siglos esta civilización dominó la cultura del suroeste de Estados Unidos. Y lo hizo gobernada por mujeres.

La cultura Chaco

Vista aérea de Pueblo Bonito. Wikimedia Commosn

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En 1832 un comerciante bajo el nombre de Josiah Gregg fue el primero en escribir sobre las ruinas del Ca√Ī√≥n del Chaco. En realidad se refer√≠a a Pueblo Bonito y lo hac√≠a para referirse a una construcci√≥n ‚Äúcon piedra arenisca fina‚ÄĚ situada en Nuevo M√©xico, entre Alburquerque y Farmington. En la d√©cada siguiente el Ej√©rcito de Estados Unidos atraves√≥ la zona y examin√≥ las ruinas de las que hablaba Gregg. Poco m√°s sabemos de esta √©poca.

Aquel sitio era tan remoto que tuvieron que pasar 50 a√Īos para que alguien volviera a pisarlo. Entonces aparecieron esos exploradores de los que d√°bamos cuenta. Era 1896 y todo comenz√≥ como un trabajo arqueol√≥gico formal a cargo de un grupo del Museo Estadounidense de Historia Natural. Estos hombres comenzaron a excavar en aquellas ruinas y al poco tiempo no daban cr√©dito a lo que hab√≠an encontrado.

Debajo de ellos había una casa enorme, una edificación que albergaba nada menos que 650 habitaciones junto a un secreto: en uno de los cuartos se encontraban 14 personas enterradas en una cripta. Poco después se percatan de que aquellos cuerpos no eran cualquier cosa, habían sido enterrados con collares pulseras y todo tipo de joyas hechas de brillantes.

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El grupo arqueol√≥gico pas√≥ cinco veranos en la regi√≥n, tiempo en el que mandaron m√°s de 60 mil objetos a Nueva York para su posterior an√°lisis. Descubrieron que se trataba de una sociedad que se asent√≥ entre el 800 y 1250 d.C. y encontraron al menos otras 12 ‚Äúcasas grandes‚ÄĚ de varios pisos en el Ca√Ī√≥n del Cacho junto a decenas de asentamientos que se extendieron en la zona donde se cruzan las fronteras de Nuevo M√©xico, Colorado, Arizona y Utah.

El descubrimiento era tan importante y las joyas ten√≠an tanto valor que se convirti√≥ en el ‚Äúentierro m√°s rico conocido en el suroeste de Estados Unidos‚ÄĚ.

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Pero hab√≠a algo m√°s. La localizaci√≥n de aquella cripta y los tesoros encontrados suger√≠an que, cualquiera que fuera la jerarqu√≠a que mantuvo a esa sociedad hace m√°s de 1200 a√Īos, esos 14 cuerpos estaban a la cabeza de todos.

M√°s de 100 a√Īos despu√©s se ha descubierto la naturaleza de esta sociedad que gobern√≥ la cultura del suroeste de Estados Unidos.

Las mujeres que gobernaron en familia

√Ārbol natural potencial. Nature

Por primera vez podemos confirmar que un grupo de parentesco control√≥ Pueblo Bonito durante m√°s de 300 a√Īos. Se trata de la mejor evidencia encontrada sobre las jerarqu√≠as sociales en al antiguo suroeste de Estados Unidos.

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Lo dice Steve Plog, uno de los miembros del equipo de la Universidad de Virginia que ha dado con estos datos históricos. Plog y su equipo llevaron a cabo unos análisis de ADN de nueve de las personas enterradas en la cripta encontradas en 1896.

Los resultados del an√°lisis gen√©tico no dejan lugar a dudas: todos pertenec√≠an a una sola l√≠nea materna. Como los investigadores indican, estamos ante una ‚Äúpoderosa dinast√≠a matrilineal‚ÄĚ que gobern√≥ pasando su liderazgo a trav√©s de sus madres.

Edificaciones en Pueblo Bonito. Wikimedia Commons

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Lo ins√≥lito es que se trata de un cuadro desconocido en la historia. Lo normal era encontrarse con sociedades del mundo antiguo bajo una l√≠nea patrilineal (de hombres) que produc√≠a m√°s reyes y nobles a trav√©s de la l√≠nea del padre en vez de la madre. Seg√ļn explica Adam Watson, del American Museum of Natural History:

Desde hace tiempo ten√≠amos claro que se trataba de personas veneradas bas√°ndonos ‚Äč‚Äčen el trato excepcional que recibieron una vez muertos, ya que la mayor√≠a de los chacos fueron enterrados fuera del asentamiento y nunca con cantidades tan altas de bienes ex√≥ticos. Pero antes uno s√≥lo pod√≠a especular sobre la naturaleza exacta de su relaci√≥n con los otros.

Los resultados de las pruebas revelaron que los nueve especímenes contenían ADN mitocondrial idéntico (el material genético que sólo se transmite de madres a sus hijos), lo que significa que tenían el mismo ancestro materno, tenían una jerarquía dominada por las mujeres.

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Una investigación que además abre un campo poco explorado en la arqueología, el de utilizar el ADN para encontrar evidencias de estructuras sociales del mundo antiguo. En este sentido como explica el antropólogo Angelique Corthals de la Universidad de Nueva York:

Puedo ver que este documento podría generar cierta controversia, sobre todo en términos de usar datos biológicos para determinar las estructuras sociológicas. Pero los autores construyeron su caso muy convincentemente, utilizando tanto datos arqueológicos como datos genómicos.

Se cree que el liderazgo en el grupo fue pasando de mujer a mujer hasta las fechas de su derrumbamiento como sociedad. Un final incierto, ya que no se sabe con exactitud lo que le ocurrió a los chacos porque no existe evidencia alguna. Entre las teorías se baraja la posibilidad de que sufrieran una enorme sequía antes de que fueran aniquilados.

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Quizás la ciencia acabe explicando también cómo desaparecieron. [Nature vía Herald Sun]