Vanellope. Imagen: Glenfield Hospital

Esta es una historia ins√≥lita con un final a√ļn m√°s sorprendente. Vanellope Hope naci√≥ con su coraz√≥n fuera del cuerpo, y los m√©dicos le dieron a sus padres menos de un 10% de posibilidades de sobrevivir. Tras tres semanas de vida y tres operaciones, Vanellope vive y tiene el coraz√≥n en su cuerpo.

Lo ocurrido es tan inusual que se trata del primer caso en el Reino Unido. El beb√© hab√≠a nacido con la extra√Īa condici√≥n de ectopia cordis, donde el coraz√≥n no est√° en su lugar normal en el t√≥rax. Es tan rara, que las estad√≠sticas hablan de cinco beb√©s con la dolencia cada mill√≥n de nacimientos, y la tasa de supervivencia es inferior al 10%.

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En este caso, la condición se descubrió en el examen de 9 semanas de la madre embarazada, y se informó a los padres que la mayoría de familias optan por terminar con la agonía en ese momento. Sin embargo, los padres decidieron dejar que la naturaleza siguiera su curso, y Vanellope ha desafiado todas las probabilidades de salir adelante.

Vanellope. Imagen: Glenfield Hospital

La primera se√Īal prometedora lleg√≥ cuando la ni√Īa naci√≥ por ces√°rea llorando, ya que ser capaz de respirar normalmente es crucial para la supervivencia en esos primeros instantes. Casi de inmediato, se coloc√≥ al beb√© en una bolsa est√©ril para protegerlo contra cualquier infecci√≥n y para mantener el coraz√≥n latiendo mientras permanec√≠a fuera del cuerpo.

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Desde entonces, un equipo de 50 personas del Hospital Glenfield en Leicester ya le han realizado tres operaciones, la primera de las cuales una hora despu√©s de que naciera. La segunda operaci√≥n fue despu√©s de una semana de vida. Con ella se pudo hacer un espacio en el pecho de la ni√Īa para que el coraz√≥n ocupara su lugar. Luego, el √≥rgano se desliz√≥ gradualmente hacia su posici√≥n junto a los pulmones.

Vanellope durante la segunda operación. Imagen: Glenfield Hospital

La √ļltima operaci√≥n estaba dise√Īada para proteger el fr√°gil coraz√≥n de Vanellope. Desde entonces, la ni√Īa permanece en una condici√≥n extremadamente delicada y conectada a una m√°quina de ventilaci√≥n.

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Al parecer, a Vanellope le quedan algunas batallas por ganar, pero sus perspectivas ahora se ven mucho mejor, y de alguna forma ha roto con esa fat√≠dica estad√≠stica que no le daba casi opciones. Por ejemplo, naci√≥ sin un estern√≥n, un problema que el equipo m√©dico necesita abordar en cuanto se recupere de la √ļltima operaci√≥n. Seg√ļn ha contado a la BBC la cardi√≥loga Frances Bu‚ÄôLock:

En el futuro podremos ponerle protección ósea interna a su corazón, tal vez usando impresión 3D o algo orgánico que crezca con ella.

Sea como fuere, que la peque√Īa siga con vida es todo un logro para la medicina. Vanellope ha logrado sobrevivir a un nacimiento donde, parad√≥jicamente, le faltaba el √≥rgano que nos da la vida. [The Guardian, BBC]