Reconstrucción artística de la cabeza del Razanandrongobe sakalavae. Foto: Giovanni Bindellini.

Madagascar ya era un lugar lleno de vida hace 165 millones de a√Īos. En lo alto de la pir√°mide alimentaria de esa regi√≥n estaba el Razanandrongobe sakalavae, un dinosaurio emparentado con los actuales cocodrilos pero que hubiera puesto en un serio aprieto al popular Tyrannosaurus rex.

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Los primeros restos de esta nueva especie aparecieron en 2006, pero eran tan escasos que no permitieron a los paleont√≥logos su identificaci√≥n. Lo llamaron Razana en honor a la palabra para designar a los ancestros en la religi√≥n tradicional de Madagascar. 10 a√Īos m√°s tarde, el hallazgo de nuevos huesos de la cabeza de este dinosaurio ha permitido dibujar una imagen de su aspecto, y es digna de una pel√≠cula de terror.

Interpretación artística del Razanandrongobe sakalavae en su ecosistema natural. Ilustración: Fabio Manucci.

Imagina un cocodrilo del tama√Īo de un autob√ļs y comenzar√°s a hacerte una idea. El Razanandrongobe sakalavae ten√≠a la forma general de un cocodrilo, pero mucho m√°s grande. Sus patas no sal√≠an hacia los lados como las de los cocodrilos actuales, sino que se un√≠an al cuerpo desde abajo, lo que probablemente permit√≠a al dinosaurio alcanzar una considerable velocidad sobre tierra.

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Reconstrucción del cráneo del Razanandrongobe sakalavae. Foto: Giovanni Bindellini.

Su cabeza, del tama√Īo aproximado de una lavadora, tambi√©n es diferente a la de los cocodrilos actuales. Las mand√≠bulas son mucho m√°s cortas y fuertes, y estaban rematadas en dientes serrados del tama√Īo de pl√°tanos. Seg√ļn Cristiano Dal Sasso, paleont√≥logo de la Universidad de Mil√°n y principal autor del estudio que presenta la nueva especie, los dientes del dinosaurio son inusualmente duros y parecen perfectamente preparadas para romper huesos y desgarrar carne de grandes animales.

El Razanandrongobe sakalavae pertenece a la familia de los Notosuchian, un linaje de reptiles de patas fuertes y dieta carn√≠vora. Se conocen varias especies de estos ancestros de los cocodrilos, pero ninguna tan enorme como esta. Madagascar era una tierra abundante en horrores durante el jur√°sico y el cret√°cico. De all√≠ proviene, por ejemplo, el Beelzebufo, una rana depredadora y carn√≠vora del tama√Īo de un bal√≥n de playa. [v√≠a Motherboard]