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Esta nueva mano biónica permite recuperar el sentido del tacto

La Universidad Case Western Reserve y el Centro de Veteranos Louis Stokes en Cleveland, Estados Unidos, están trabajando en una tecnología que logrará que los pacientes con extremidades amputadas puedan recuperar el sentido del tacto. Por descabellado que suene, es real, y consiste en un sistema insertado en la prótesis del paciente capaz de enviar señales eléctricas al cerebro.

Igor Spectic es uno de los primeros pacientes voluntarios en experimentar con esta nueva tecnología. Perdió su mano derecha hace cuatro años en un accidente industrial y, durante los experimentos, volvió a sentir la textura de una bola de algodón gracias a su mano prostética. Otro de los pacientes, Keith Vonderhuevel, que perdió su mano en 2005, logró sostener uvas entre sus dedos sin presionarlas hasta el punto de romperlas.

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El sistema se puede refinar más para recrear sensaciones más naturales. El equipo que trabaja en esta tecnología desarrolló algoritmos que convierten la información de los sensores de la prótesis en una variedad de patrones con señales eléctricas de diversa intensidad. Estos sensores, de hecho, no son lo suficientemente sofisticados para distinguir entre texturas, sólo detectan presión. La combinación de diversas señales estimulando el cerebro es la que hace que el paciente pueda diferenciar los objetos.

Esta tecnología está aún en desarrollo y, tanto Igor como Keith, llevan un par de años trabajando en el laboratorio con el equipo de científicos que la crearon. Se han registrado casos de personas que pierden la sensibilidad en prótesis de este tipo después de un mes, pero estos dos pacientes ya llevan más de dos años sin problemas. Además, también pudieron olvidar el dolor del miembro fantasma que suele presentarse en personas con extremidades amputadas.

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Los científicos solo han desarrollado prótesis con esta tecnología para las manos. Sin embargo, esperan lograrlo igualmente para piernas y para tratamiento de otras enfermedades como las que generan temblores involuntarios en la manos. El equipo espera que estas prótesis estén en el mercado dentro de cinco años. Abajo un vídeo que explica cómo funcionan. [vía The Daily]

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