Imagen: Brooke L. Bessesen, Gary J. Galbreath/ZooKeys.

Una nueva especie de serpiente acu√°tica ha sido descubierta en las playas de Costa Rica, la cual tiene una forma √ļnica al cazar que nunca hab√≠a sido observada en reptiles acu√°ticos. La v√≠bora se cuelga de una superficie manteniendo una forma de resorte en espira, y se deja caer sobre peces mientras nadan en el agua sin sospechar que hay un depredador al acecho.

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Como mencionan en la revista cient√≠fica ZooKeys, la serpiente marina se alimenta de peces peque√Īos mientras cuelga boca abajo con forma de espiral, ubic√°ndose exactamente sobre la superficie del agua en las noches y dej√°ndose caer sobre su presa. Esta es una de las varias formas en las que se diferencia de la especie a la que m√°s se asemeja, el Hydriphis Platurus, una serpiente marina de color amarillo que vive en aguas fr√≠as. Los investigadores que llevaron a cabo el estudio, Brooke Bessesen del zool√≥gico de Phoenix y Gary Galbreath de la Universidad del Noroeste de los Estados Unidos, aseguran que esta nueva especie podr√≠a pertenecer a un nuevo tipo de serpiente acu√°tica, pero por ahora solo pueden designarla como una subespecie, llamada Hydrophis Platurus Xanthos.

Imagen: Brooke L. Bessesen, Gary J. Galbreath/ZooKeys

Esta serpiente de medio metro de largo vive en las aguas cálidas de Golfo Dulce en Costa Rica, y ha tenido que adaptarse a las duras condiciones de la región. Las temperaturas en la zona pueden alcanzar los 32,6 grados Celsius, cerca del límite de lo que las serpientes pueden soportar. Además, estas aguas pueden volverse anóxicas, dado que el oxígeno cae a niveles demasiado bajos (las serpientes marinas obtienen oxígeno del agua a través de su piel, lo que quiere decir que el agua anóxica puede ocasionar que se sofoquen).

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No obstante, como lo se√Īala el nuevo estudio, las H. Platurus Xanthos han evolucionado para poder sobrevivir en estas aguas. Adem√°s de su t√©cnica √ļnica de emboscada al azar (la serpiente tambi√©n caza peces que se encuentran en la superficie marina, pero no se colocan en la posici√≥n de espiral para ello), esta v√≠bora es m√°s peque√Īa que su especie madre y presenta un color amarillo uniforme a trav√©s de todo su cuerpo (la Hydrophis Platurus tiene marcas en blanco y amarillo). Su color m√°s claro podr√≠a ayudarle al regular la temperatura y estar m√°s fresca y el hecho de que caza de noche le permite evitar las elevadas temperaturas del d√≠a. Estos animales pasan la mayor parte de sus vidas a una profundidad de entre 20 y 50 metros, donde es mucho m√°s fr√≠o.

Bessesen y Galbreath basaron su estudio en una serie de observaciones que realizaron de 154 espec√≠menes diferentes (123 libres y 21 en museos), desde el a√Īo 2010 al 2017. Lamentablemente estas serpientes, aunque acaban de ser descubiertas, est√°n en peligro de extinci√≥n. Su territorio se limita a apenas 320 kil√≥metros cuadrados en una zona desprotegida. Los coleccionistas han comenzado a robarse al animal y el cambio clim√°tico amenaza con hacer que el agua del oc√©ano se caliente demasiado como para que no puedan sobrevivir.

‚ÄúCon suerte esta poblaci√≥n mundial podr√° continuar siendo un sujeto de estudio y observaci√≥n tanto para los cient√≠ficos como para los grupos conservacionistas en el futuro‚ÄĚ, son los deseos que manifestaron los autores en un comunicado de prensa. [ZooKeys]

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