Foto: Universidad Federal del Noreste (Siberian Times)

En agosto del a√Īo pasado, un equipo internacional de paleont√≥logos hac√≠a un hallazgo incre√≠ble en el cr√°ter Batagaika en Siberia. Encontraron el cuerpo de un potro perfectamente conservado en el permafrost desde el paleol√≠tico. La autopsia al animal ha revelado una segunda sorpresa: sangre.

Normalmente, los paleont√≥logos tienen que lidiar con restos f√≥siles en un lamentable estado de conservaci√≥n. Si tienen suerte puede que encuentren fragmentos de roca con rastros de tejidos blandos como pelo y plumas, o peque√Īos insectos atrapados en √°mbar. Hablar de encontrar sangre l√≠quidaen un mam√≠fero es casi un imposible. En 2013 hallaron algo de sangre en el cuerpo de un mamut conservado tambi√©n en la fr√≠a tundra siberiana.

El potro hallado en Batagaika es singular por varios motivos. Para empezar apareci√≥ completo. La autopsia revela que muri√≥ ahogado en el barro y el fr√≠o constante del terreno en el que estaba enterrado permiti√≥ que se conservaran restos que hoy en d√≠a son muy raros como el pelo o los √≥rganos internos. Al practicarle la autopsia, el doctor Semyon Grigoryev y su equipo descubrieron que los tejidos internos a√ļn conservaban el color rojo de la sangre. Al llegar a los vasos sangu√≠neos del coraz√≥n encontraron sangre a√ļn en estado l√≠quido.

El hallazgo permitir√° a los investigadores clonar el animal y, literalmente, resucitar la especie a la que pertenece, una raza extinta conocida como caballo de Lenskaya. El proyecto ya est√° en marcha y no es el √ļnico. Los mismos investigadores trabajan tambi√©n en resucitar al mamut lanudo.

La clonación de animales extintos no está exenta de riesgos y el primero es que la especie probablemente no sea genéticamente idéntica a la que desapareció. Aunque hallar sangre liquida es un hecho notable en terminos paleontológicos, el ADN presente en esa sangre ya estará muy deteriorado y es prácticamente imposible que puedan reconstruirlo al 100%. En su lugar traerán de vuelta algo muy parecido, una especie transgénica que probablemente se parezca al caballo de Lenskaya original. De momento ambos viales de sangre son una oportunidad fantástica para estudiar especies extintas. No es necesario traerlas de vuelta a la vida. [Siberian Times]