El lanzamiento de ayer de SpaceX ya forma parte de la historia. No solo logr√≥ que los dos propulsores laterales del Falcon Heavy aterrizaran en una de las escenas m√°s impresionantes de los √ļltimos a√Īos. Adem√°s se permiti√≥ la excentricidad de poner un Tesla Roadster en √≥rbita. ¬ŅHacia d√≥nde se dirige?

La pregunta es muy leg√≠tima porque Elon Musk no ha ofrecido muchos detalles al respecto. Tan solo que se dirige hacia √≥rbita marciana donde permanecer√° (con suerte) unos cuantos miles de millones de a√Īos. Max Fagin ha desarrollado una interesante simulaci√≥n en la que explica c√≥mo funcionan las √≥rbitas de transferencia a Marte, y cu√°l puede ser el destino del autom√≥vil de Tesla.

En teor√≠a, el Tesla deber√≠a seguir una trayectoria de transferencia Hohmann, pero para ello la Tierra y Marte deber√≠an estar alineados de una manera, y esa condici√≥n no se cumple para este lanzamiento. La mejor ventana de lanzamiento desde el a√Īo 2000 tendr√° lugar entre abril y mayo, y no se repetir√° hasta 2033.

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Foto: SpaceX

Ni el Falcon 9 ni el Roadster est√°n equipados para maniobrar en el espacio, as√≠ que SpaceX no cuenta con esa posibilidad para insertarse en la √≥rbita correcta. Por fortuna, lo que el cohete de Musk si tiene es potencia. La teor√≠a de Fagin, avalada por los datos que tenemos hasta ahora, es que SpaceX forzar√° una √≥rbita b√°sica sobre Marte a√Īadiendo impulso extra al Roadster en los momentos adecuados. Un reciente tuit de Elon Musk muestra que el viaje va seg√ļn lo previsto.

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Es probable que la √≥rbita que alcancen de esta forma no sea tan estable como para durar miles de millones en a√Īos, pero servir√°, y al menos no se estrellar√° contra el planeta vecino. [v√≠a Max Fagin]