El lanzamiento de ayer de SpaceX ya forma parte de la historia. No solo logró que los dos propulsores laterales del Falcon Heavy aterrizaran en una de las escenas más impresionantes de los últimos años. Además se permitió la excentricidad de poner un Tesla Roadster en órbita. ¿Hacia dónde se dirige?

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La pregunta es muy leg├ştima porque Elon Musk no ha ofrecido muchos detalles al respecto. Tan solo que se dirige hacia ├│rbita marciana donde permanecer├í (con suerte) unos cuantos miles de millones de a├▒os. Max Fagin ha desarrollado una interesante simulaci├│n en la que explica c├│mo funcionan las ├│rbitas de transferencia a Marte, y cu├íl puede ser el destino del autom├│vil de Tesla.

En teor├şa, el Tesla deber├şa seguir una trayectoria de transferencia Hohmann, pero para ello la Tierra y Marte deber├şan estar alineados de una manera, y esa condici├│n no se cumple para este lanzamiento. La mejor ventana de lanzamiento desde el a├▒o 2000 tendr├í lugar entre abril y mayo, y no se repetir├í hasta 2033.

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Foto: SpaceX

Ni el Falcon 9 ni el Roadster est├ín equipados para maniobrar en el espacio, as├ş que SpaceX no cuenta con esa posibilidad para insertarse en la ├│rbita correcta. Por fortuna, lo que el cohete de Musk si tiene es potencia. La teor├şa de Fagin, avalada por los datos que tenemos hasta ahora, es que SpaceX forzar├í una ├│rbita b├ísica sobre Marte a├▒adiendo impulso extra al Roadster en los momentos adecuados. Un reciente tuit de Elon Musk muestra que el viaje va seg├║n lo previsto.

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Es probable que la ├│rbita que alcancen de esta forma no sea tan estable como para durar miles de millones en a├▒os, pero servir├í, y al menos no se estrellar├í contra el planeta vecino. [v├şa Max Fagin]