Esta tortuga gigante ha aparecido en las islas Galápagos 113 años después de la última vez que alguien la vio

La tortuga gigante de Fernandina (Chelonoidis phantasticus) se vio por última vez en un viaje en 1906. Desde entonces, no se ha encontrado ningún otro ejemplar de la especie en la isla de Fernandina, y algunos incluso han cuestionado si realmente existió. Hasta ahora, 113 años después.

Ocurrió el pasado domingo, cuando una expedición conjunta entre el Parque Nacional Galápagos y la Conservación de Galápagos logró encontrarla en una parte remota de la isla. Por primera vez en más de un siglo, el equipo había detectado una tortuga gigante hembra Fernandina adulta.

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Se cree que este extraordinario animal tiene más de 100 años, lo que significa que durante este tiempo ha logrado “burlar” al hombre escondiéndose en alguna parte de la zona. Los investigadores han explicado que notaron huellas y el rastro en los alrededores, lo que les hace pensar que hay más de estas tortugas en la isla. De ser así, las posibilidades de reproducción han entusiasmado a los conservacionistas. Según Stuart Pimm, un ecologista de la conservación en la Universidad de Duke:

Necesitarán más de un ejemplar, pero las hembras pueden almacenar esperma durante mucho tiempo. Puede haber esperanza.

A diferencia de muchas otras especies de tortugas gigantes que han sido víctimas de la caza y los animales salvajes, la mayor amenaza para la tortuga gigante de Fernandina no es de origen humano. En realidad es el duro hábitat en el que vive. La especie está catalogada como en peligro crítico porque los expertos creen que pueden haber sucumbido a “los frecuentes flujos de lava volcánica que casi cubren toda la isla”.

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Para proteger a estas criaturas de un daño irreversible, los investigadores han llevado a la tortuga a un centro de cría de tortugas gigantes en la isla de Santa Cruz. [Motherboard]

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Miguel Jorge

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