Foto: Getty Images.

Facebook jamás se había enfrentado a un escándalo tan grande como el que está combatiendo actualmente. Durante el fin de semana salieron a la luz detalles de su uso imprudente de datos de usuarios y cayó el valor de sus acciones. La posibilidad de que regulen las actividades de la red social es más grande que nunca.

Durante los √ļltimos d√≠as varios medios de comunicaci√≥n publicaron la historia: Facebook ha sabido desde el a√Īo 2015 que Cambridge Analytica, una compa√Ī√≠a de miner√≠a de datos que fue contratada por la campa√Īa electoral del presidente Donald Trump, obtuvo indebidamente los datos personales de unos 50 millones de usuarios de la red social, y Facebook no hizo pr√°cticamente nada al respecto. Facebook dijo en una publicaci√≥n el pasado viernes que suspendi√≥ las cuenteas de Cambridge Analytica y su compa√Ī√≠a madre, SCL, mientras investiga su posible incumplimiento de un acuerdo para eliminar los datos obtenidos de manera ilegal.

Los detalles particulares de este caso son algo complejos, pero lo m√°s importante es comprender que Facebook recolecta una enorme cantidad de informaci√≥n acerca de sus usuarios, y perdi√≥ el control de los datos. Cuando se percat√≥ de ello, pidi√≥ a los responsables que prometieran eliminar esos datos. Ahora, Facebook asegura que Cambridge Analytica y SCL podr√≠an haber incumplido con esa promesa. Y que pase lo que pase, seg√ļn los ejecutivos de Facebook, no deber√≠amos decir que esto es una ‚Äúfuga‚ÄĚ o ‚Äúfiltraci√≥n‚ÄĚ.

Dicho de otro modo, despu√©s de que Facebook nos ha dicho durante a√Īos que confiemos en ellos en cuanto a la forma en la que gestiona nuestros datos y nos muestra publicidad, un tercero habr√≠a violado la confianza de la compa√Ī√≠a. En el pasado, cada vez que suced√≠a un esc√°ndalo como este Facebook lo negaba y en ocasiones promet√≠a cambiar, sin ver su imagen muy afectada. Esta vez, el mercado demostr√≥ que el castillo de naipes podr√≠a estar a punto de derrumbarse.

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En la ma√Īana del lunes Reuters report√≥ que las acciones de Facebook cayeron m√°s de un 4% en las operaciones previas a la apertura del mercado. Esa tendencia ha continuado durante el d√≠a, con las acciones reduciendo su valor en un 6,42% al momento de escribir estas l√≠neas. Esto tambi√©n se ha visto reflejado en el Dow Jones y en Nasdaq, y los analistas advierten a los inversionistas que no compren durante la ca√≠da. Seg√ļn Reuters:

Un analista de Wall Street dijo que los reportajes plantearon ‚Äúproblemas sistem√°ticos‚ÄĚ con el modelo de negocio de Facebook y esto podr√≠a incentivar un escrutinio regulatorio de la plataforma.

‚ÄúCreemos que este episodio es otro indicador de los problemas sistem√°ticos de Facebook‚ÄĚ, coment√≥ Brian Wieser, analista de la firma de corredores de bolsa de Nueva York Pivotal Research Group.

Wieser argument√≥ que los riesgos regulatorios para la compa√Ī√≠a se intensificar√≠an y que el uso de datos personales en publicidad estar√≠a en mayor riesgo que nunca.

Sin embargo, tambi√©n a√Īadi√≥ que era poco probable que esto tuviera un efecto significativo en los negocios de la compa√Ī√≠a, al menos por ahora, dado que es poco probable que los anunciantes ‚Äúcambien repentinamente la trayectoria de su crecimiento en gastos en la plataforma‚ÄĚ.

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Facebook ya se ha enfrentado a escándalos similares negando que existen problemas o prometiendo que mejorarán sus algoritmos y lanzarán nuevos términos de servicio, pero esta vez parece que será diferente.

Los legisladores de todo el mundo llevan d√≠as solicitando nuevas regulaciones, audiencias e investigaciones sobre este incidente. Frank Pallone, representante de Nueva York, coment√≥ que ‚Äúel Comit√© de Comercio y Energ√≠a deber√≠a llevar a cabo audiencias pronto‚ÄĚ. La Senadora Amy Klobucher de Minnesota tambi√©n exigi√≥ que Mark Zuckerberg testificara ante el Comit√© Judicial del Senado para ser interrogado.

Adem√°s, expertos aseguran que este caso podr√≠a ser considerado una violaci√≥n del decreto de consentimiento de la Comisi√≥n Federal de Comercio (FTC) que resolvi√≥ un caso relacionado a la privacidad en 2011. Si los investigadores de la FTC deciden investigar y tomar acciones contra Facebook, podr√≠an recaudar ‚Äúmiles de millones de d√≥lares‚ÄĚ en multas.

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Theresa May, la primera ministra brit√°nica, public√≥ un comunicado durante el lunes manifestando sus preocupaciones acerca de este caso, y Damian Collins, miembro del Parlamento brit√°nico, fue m√°s all√° y dijo que ‚Äúalguien debe hacerse responsable de esto. Es hora de que Zuckerberg deje de esconderse detr√°s de su p√°gina de Facebook‚ÄĚ.

En controversias pasadas Zuckerberg publicó largos ensayos en su página personal de Facebook, prometiendo que lo harían mejor. Pero hasta ahora el director ejecutivo (CEO) no ha dicho nada al respecto de este caso en particular.

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El crecimiento y los ingresos de Facebook han aumentado considerablemente durante los √ļltimos a√Īos, pero a finales de enero la compa√Ī√≠a inform√≥ que los usuarios estaban pasando menos tiempo en la plataforma y experiment√≥ su primer declive de usuarios diarios en la historia. A medida de que cada vez m√°s personas se enteran de este incidente, el p√ļblico ser√° m√°s cauteloso con Facebook. Despu√©s de todo, ¬Ņqu√© tantas ‚Äúno‚Äďfiltraciones‚ÄĚ han sucedido justo como esta en el pasado?

Pero a quien deben temer realmente Facebook y sus inversionistas es a los legisladores. Las investigaciones y audiencias prolongadas podr√≠an tener un efecto severo en las acciones de la compa√Ī√≠a. Y lo m√°s probable es que, si llegan a enfrentarse a Washington, estar√°n solos dado que la industria de la tecnolog√≠a posiblemente use a Facebook como sacrificio para tratar de redimir sus pecados.

Todas las megacorporaciones de tecnolog√≠a tienen fallos que justificar, pero Facebook es un caso pr√°cticamente √ļnico en la forma en la que la plataforma ha sido utilizada y los datos privados de los usuarios que recolecta.

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Christopher Wylie, el empleado de Cambridge Analytica que sac√≥ la verdad a la luz en este caso, asegur√≥ en una entrevista con The Guardian que ‚Äúcre√≥ la herramienta de guerra psicol√≥gica de Steve Bannon‚ÄĚ. Puede que Wylie haya hecho la herramienta, pero parece que Mark Zuckerberg fue el proveedor del acero, la fragua y el objetivo al que apuntar. [Reuters, Bloomberg]