Imagen: Chris Alcock / Shutterstock

El perro fue el primer animal que domesticamos (aunque no nos comi√©ramos su carne ni nos bebi√©ramos su leche). Sencillamente nos hicimos amigos y compa√Īeros. Y funcion√≥ tan bien que al parecer lo domesticamos dos veces ‚ÄĒun descubrimiento que cambia lo que sab√≠amos hasta ahora sobre el origen de la especie.

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Los perros proceden de dos poblaciones diferentes de lobos en dos lugares distintos del mundo. Es lo sugiere un nuevo estudio liderado por la Universidad de Oxford que publicará este viernes la revista Science. Los científicos no sabían si el proceso de domesticación y selección artificial del perro se había iniciado en Europa o al este de Asia, pero ahora tienen pruebas firmes de que ambas hipótesis son válidas.

Para llegar a esta conclusi√≥n, los investigadores analizaron el ADN mitocondrial de 59 perros que vivieron hace m√°s de 3.000 y menos de 14.000 a√Īos. Una pieza clave del estudio fue el f√≥sil del Neol√≠tico hallado en el pasaje funerario de Newgrange, Irlanda: el hueso de perro con el ADN antiguo mejor conservado que se ha encontrado hasta la fecha. Los cient√≠ficos compararon los resultados con evidencias arqueol√≥gicas y con la informaci√≥n gen√©tica de 2.500 perros actuales.

El origen geogr√°fico y la antig√ľedad de los perros cuyos restos arqueol√≥gicos han sido estudiados. Imagen: L. A. F. Frantz et al., 2016

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El estudio concluye que dos poblaciones de lobos ancestrales ya extintas fueron el origen com√ļn de los lobos modernos y de los perros. Una de estas poblaciones viv√≠a en Eurasia Occidental y otra en Eurasia Oriental. Esto significa que dos grupos diferentes de humanos paleol√≠ticos llegaron a la misma conclusi√≥n: esos animales inteligentes pod√≠an ser criados para vivir y trabajar con nosotros. Fue as√≠ como acabamos domestic√°ndolos en dos ocasiones independientes.

De acuerdo con la investigaci√≥n, los antepasados del perro aparecieron hace m√°s de 12.000 a√Īos a ambos extremos del continente. Seis mil a√Īos m√°s tarde, la antigua variante asi√°tica de los perros se dispers√≥ por Europa junto a los humanos y acab√≥ mezcl√°ndose con los perros europeos de Paleol√≠tico, a los que reemplaz√≥ parcialmente. Hoy en d√≠a, la mayor√≠a de los perros son un h√≠brido entre los linajes europeos y asi√°ticos: razas como el husky siberiano presentan rasgos gen√©ticos del este y el oeste. Otros son puramente asi√°ticos.

Diagrama que muestra la domesticación del perro bajo la nuevo hipótesis del doble origen. Imagen: L. A. F. Frantz et al., 2016

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Queda mucho trabajo a√ļn para esclarecer de una vez por todas el origen del perro. Los investigadores han emprendido una segunda fase del estudio en la que combinar√°n los datos gen√©ticos y arqueol√≥gicos con un an√°lisis f√≠sico m√°s detallado de los f√≥siles de perros para averiguar c√≥mo cambi√≥ su morfolog√≠a con respecto a los lobos ancestrales. En la actualidad hay unas 800 razas de este animal, m√°s que de cualquier otra especie, de modo que reconstruir su pasado a partir de su ADN moderno puede ser todo un reto. [Science]


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