El ca√Ī√≥n de artiller√≠a de un M109 Paladin
Photo: U.S. Army photo by Spc. Gabrielle Weaver (Department of Defense)

El ej√©rcito de EE. UU. planea un ca√Ī√≥n estrat√©gico de largo alcance que disparar√° mucho m√°s lejos que cualquier arma existente o que se haya fabricado. Ir√≥nicamente, las investigaciones en Iraq durante el r√©gimen de Saddam Hussein son las que han dado la pista de que ese arma quiz√° sea¬†posible.

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Seg√ļn Military.com, el jefe del Comando de Futuros del Ej√©rcito, general John ‚ÄúMike‚ÄĚ Murray, explic√≥ al Congreso que est√°n trabajando en un nuevo arma. El Ca√Ī√≥n Estrat√©gico de Largo Alcance (SLRC), seg√ļn Murray, tendr√≠a un alcance de hasta 1.850 kil√≥metros (1,000 millas n√°uticas o 1,150 millas).

Un ca√Ī√≥n con un alcance de 1.850 kil√≥metros es pura fantas√≠a a d√≠a de hoy. Las armas m√°s potentes del ej√©rcito son el ob√ļs autopropulsado M109A7 Paladin y el ob√ļs remolcado M777. Ambos son ca√Īones de 155 mil√≠metros con un alcance m√°ximo de 30 kil√≥metros (18,6 millas). El Proyectil de Ataque Terrestre de Largo Alcance, especialmente dise√Īado para los destructores de la clase Zumwalt y luego cancelado r√°pidamente por cuestiones de costo, ten√≠a un alcance de aproximadamente 136 kil√≥metros (85 millas). Incluso los enormes ca√Īones de 16 pulgadas de los acorazados clase Iowa ten√≠an un alcance de solo 37 kil√≥metros (23 millas).

¬ŅC√≥mo demonios se propone el ej√©rcito alcanzar los 1.850 kil√≥metros? Excelente pregunta.

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De HARP a Irak

En la d√©cada de 1960, el ingeniero de artiller√≠a canadiense Gerald Bull construy√≥ el Proyecto de Investigaci√≥n de Gran Altitud, o HARP (con una sola A). HARP era b√°sicamente un ca√Ī√≥n enorme que b√°sicamente consist√≠a en dos ca√Īones navales de 16 pulgadas soldados de punta a punta. Construido en la isla de Barbados, el ca√Ī√≥n HARP ten√≠a 36 metros (118 pies) de largo y pesaba 100 toneladas. HARP fue concebido como un sdistema de lanzamiento de sat√©lites, y efectivamente pod√≠a elevar proyectiles hasta 178 kil√≥metros (111 millas) en el espacio, pero fue cancelado en 1967.

En los 80, el l√≠der iraqu√≠ Saddam Hussein encarg√≥ a Bull que trabajara en su proyecto m√°s so√Īado: un ca√Ī√≥n supremo dise√Īado para ser el m√°s grande jam√°s fabricado. El ca√Ī√≥n ‚ÄúBaby Babylon‚ÄĚ ten√≠a un di√°metro de calibre de 330 mil√≠metros (a diferencia de los 155 mil√≠metros de la M777) y 30 metros de largo. Hubiera tenido un alcance de 400 millas si se hubiera montado adecuadamente.

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Pero ‚ÄúBaby Babylon‚ÄĚ era solo un prototipo. Bull cre√≠a que el sistema completamente operacional, h√°bilmente llamado ‚ÄúBig Babylon‚ÄĚ habr√≠a alcanzado un di√°metro de 914 mil√≠metros y la suficiente potencia como para lanzar un proyectil de 600 kilos (1.322 libras) a una distancia de 850 metros.

Un prototipo de 50 metros construido por Gerard Bull en Canad√° en los 50
Photo: Ponopresse (Getty)

Bull imaginó que su proyecto podría ser un sistema de lanzamiento de satélites, pero para los iraquíes que lo financiaban era casi seguro un arma capaz de lanzar enormes proyectiles llenos de explosivos o incluso armas químicas contra Israel. Bull fue asesinado en Bélgica en 1990, recibió cinco disparos en el cuello y en la espalda con una pistola de 7.65 mm. Se sospecha que fue asesinado por agentes israelíes.

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El Ca√Ī√≥n Estrat√©gico de Largo Alcance puede ser un Hijo de Big Babylon. Podr√≠a ser simplemente un enorme ca√Ī√≥n que usa propelente de alto rendimiento. Si el Ej√©rcito planea algo parecido probablemente cambiar√≠a a un proyectil m√°s peque√Īo para lograr un mayor alcance. La orientaci√≥n por GPS significa que los proyectiles de artiller√≠a pueden aterrizar a solo unos pies del objetivo, lo que requiere un proyectil m√°s peque√Īo con menos poder explosivo.

Otra posibilidad es que el SLRC es un ca√Ī√≥n de riel gigante. En lugar de usar energ√≠a qu√≠mica en forma de propelente, un ca√Ī√≥n de riel usa enormes cantidades de electricidad para alimentar hileras de electroimanes. El prototipo de arma de fuego de la Marina de Estados Unidos utiliza hasta 25 megavatios de potencia, suficiente para alimentar a 19,000 hogares, pero su alcance de m√°s de 160 kil√≥metros (100 millas) a√ļn ni se acerca al rango deseado de 1.150 millas. Un refuerzo de cohetes podr√≠a reducir la cantidad de electricidad necesaria cuando la gravedad ralentiza el proyectil.

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Posibles usos

SLRC cambiar√≠a las reglas de la guerra moderna. Un arma con base en el sur de Alemania podr√≠a alcanzar objetivos tan lejanos como el oeste de Rusia, aunque no alcanzar√≠a Mosc√ļ. El Ej√©rcito puede usar algo como el SLRC para atacar objetivos situados muy por detr√°s de las l√≠neas enemigas: sedes del alto mando, dep√≥sitos de municiones, de combustible, y otros objetivos de alto nivel. Si bien se supone que la Fuerza A√©rea presta servicio a muchos de estos objetivos, SLRC le dar√≠a al Ej√©rcito la capacidad de atacar objetivos r√°pidamente sin llegar a otro servicio y sin poner en peligro a los pilotos.

Sea lo que sea SLRC, casi seguro será demasiado grande como para instalarlo en un vehículo, ni siquiera en un tren. El arma podría construirse en una ubicación fija, por ejemplo, una base del ejército de EE. UU. En Baviera, enterrada bajo cientos de toneladas de hormigón armado y apuntando hacia el este. Durante una eventual guerra su rango lo convertiría en blanco prioritario y Rusia probablemente intentaría desactivarlo con aviones tácticos y misiles de crucero.

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¬ŅEs el Ca√Ī√≥n Estrat√©gico de Largo Alcance un concepto factible? Es dif√≠cil de decir. Gerald Bull claramente pens√≥ que era posible una versi√≥n qu√≠mica. En cuanto a la tecnolog√≠a de ca√Īones de riel, los proyectos de ca√Īones de riel del Ej√©rcito han estado bastante silenciosos. Lo que est√° claro es que han descubierto algo que los ha hecho sentir lo bastante optimistas como para mencionarlo al Congreso.