Tal y como cuentan los investigadores en una reciente publicaci√≥n de Entomological Science, unos peque√Īos insectos acu√°ticos pasan por ser de los m√°s mort√≠feros de la naturaleza, capaces de devorar ranas, tortugas e incluso serpiente venenosas. Se trata de chinches.

Aunque obviamente, no unos chinches ordinarios. Se trata del chinche acu√°tico gigante, entre ellos el Lethocerus grandis y Lethocerus maximus, insectos que a primera vista no parecen ser capaces de gran cosa.

El autor principal del estudio, Shin-ya Ohba, de la Universidad de Nagasaki (Jap√≥n), se hab√≠a quedado prendado de ellos desde peque√Īo. As√≠ que hace unos a√Īos se puso a investigar de qu√© eran capaces.

Lo que descubri√≥ fue pod√≠an devorar criaturas hasta diez veces su tama√Īo. Son ‚Äúdepredadores que se quedan quietos y esperan‚ÄĚ, cuenta Charles Swart a National Geographic, profesor del Trinity College y experto en estos insectos:

Estos chinches adoptan una posición, se aferran a una planta en el agua y atrapan e intentan devorar cualquier cosa que se mueva.

Las m√°s grandes de las 150 especies existentes, Lethocerus grandis y Lethocerus maximus, tienen un apetito insaciable. Ohba cuenta que los insectos son extremadamente poderosos a pesar de su peque√Īo tama√Īo. y casi toda la fuerza radica en sus patas.

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Al parecer, una vez que la presa est√° a su alcance, los depredadores aprietan r√°pidamente sus patas delanteras, ‚Äúsimilares a las de Popeye‚ÄĚ, cuenta Ohba, y agarran a la criatura con las otras patas. Luego, perforan a la presa con una prob√≥scide parecida a una daga, inyectando enzimas y posiblemente toxinas (no est√° claro de qu√© est√°n compuestas) en las v√≠ctimas. Seg√ļn Swart:

Descomponen el tejido de la presa y, a continuación, lo absorben. En presas más grandes pueden tardar horas y la víctima puede parecer con vida durante parte de este período.

Por cierto, aunque parezcan terror√≠ficas, como pr√°cticamente todas las especies, son fundamentales para mantener un ecosistema sano. Como finaliza Ohba, ‚Äúpodemos conservar ecosistemas enteros a trav√©s de la conservaci√≥n de las chinches acu√°ticas gigantes‚ÄĚ. [Entomological Science v√≠a National geographic]