Estudiantes de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL), en Suiza, desarrollaron un sistema que genera energía eléctrica a partir de las corrientes de aire. A diferencia de un molino de viento, ellos utilizan una cometa y un motor eléctrico que la controla desde el suelo. Este método reduce costos de operación e infraestructura en las técnicas actuales de energía eólica.

El m√©todo consiste en conectar una cometa a un generador de energ√≠a el√©ctrica. El cable que la sujeta se mueve de lado a lado cambiando su resistencia para hacer el papel de una turbina. Esto es posible gracias a un piloto autom√°tico que se dise√Ī√≥ para el experimento. Si la cometa no se mueve, cae al suelo en cuesti√≥n de segundos.

El mecanismo cuenta con sensores que permiten conocer la posición, velocidad y la orientación de la cometa. También se mide la velocidad del viento y la tensión de la cuerda que lo sostiene. Toda esta información ingresa al sistema del piloto automático que decide cómo mover el cometa para obtener una mayor cantidad de energía.

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Este experimento est√° a√ļn en desarrollo, pero pretende innovar en la industria de la energ√≠a e√≥lica mejorando (o tal vez en un futuro sustituyendo) las grandes turbinas que se usan actualmente. Los investigadores lo han probado solo con una cometa a la vez, pero la idea es combinar varias para generar una mayor cantidad de energ√≠a.

Los sistemas clásicos de energía eólica utilizan vientos de hasta 40 km/hr para generar potencia. Este desarrollo puede captar vientos de hasta 300 km/hr. Además, su infraestructura es mucho más barata y podría funcionar a gran escala también. Puedes verlo en acción en el vídeo abajo. [vía EPFL]

Imagen de portada: sainthorant daniel / Shutterstock

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