Los aviones comerciales no solo utilizan sus masivas turbinas para volar. Los motores también sirven para mover la aeronave por la pista durante las fases de despegue y aterrizaje. El problema es que, aunque se muevan a menos revoluciones, los motores desperdician miles de litros de preciado combustible en estas fases. La solución a ese problema es una nueva rueda eléctrica llamada WheelTug.

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Desarrollada por la compa√Ī√≠a Borealis Exploration Limited (con sede en Gibraltar), WheelTug e-taxi es, en realidad, parte de un sistema motriz, ubicado en la rueda delantera, que permite al avi√≥n circular por la pista con los motores apagados. WheelTug e-taxi s√≥lo necesita del generador el√©ctrico auxiliar del avi√≥n para funcionar.

Parece mentira que algo tan simple como un sistema de tracci√≥n el√©ctrico no estuviera ya incorporado hace tiempo en los aviones. El problema hasta ahora era que no hab√≠an logrado desarrollar un sistema que tuviese la suficiente fuerza como para mover algo tan grande como un avi√≥n, con un di√°metro de rueda tan peque√Īo y las necesarias medidas de seguridad. El motor de WheelTug tiene una fuerza de 6.000 kilonewtons, suficiente para mover sin problemas las cerca de 90 toneladas de un Boeing 737.

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WheelTug no es un sistema de laboratorio. Las primeras unidades ya est√°n funcionando en aviones Boeing 737 de la compa√Ī√≠a Israel√≠ El-Al Airlines. Se calcula que estas peque√Īas ruedas permitir√°n ahorrar una media de 700 d√≥lares de combustible en cada vuelo. El coste de operaci√≥n de cada aeronave (mantenimiento, combustible, procedimientos...) se reduce en medio mill√≥n de d√≥lares anuales. [WheelTug]

Fotos: WheelTug