Con referencias modernas como Harry Potter, ser una bruja (o un brujo) hoy en d√≠a no necesariamente es algo que genera rechazo. Algunos incluso han so√Īado con recibir una visita de un semi-gigante peludo que les diga: ‚ÄúEres un mago‚ÄĚ.

No obstante, ser una persona con poderes m√°gicos no siempre ha sido un deseo. Hace siglos, ser una bruja significaba que la persona hab√≠a hecho un trato con el diablo (a cambio de su lealtad) para obtener el poder de da√Īar a otros. A lo largo de la historia, ser acusado de ser una bruja (m√°s mujeres que hombres han sido acusadas) pod√≠a arruinar la vida de una persona y conducir a su muerte. Europa experiment√≥ una obsesi√≥n por la caza brujas que empez√≥ en el siglo XIV y dur√≥ hasta finales del siglo XVII. Por lo tanto, miles de personas fueron ejecutadas.

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Cuando alguien era acusado de ser una bruja, muchas veces era sometido a pruebas ridículas para salvar su vida. Muchas de estas pruebas se utilizaron en los Juicios de Salem, una de las cazas de brujas más famosos en la historia. A continuación encontrarás una selección de estas pruebas.

Prueba de ‚Äúnataci√≥n‚Ä̬†

Imagen: Foxearth and District Local History Society

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Para confirmar si una persona era una bruja, los acusados eran tirados a un lugar agua (un lago, un estanque o un arroyo, por ejemplo) con solamente su ropa interior para ver si se hundir√≠an o flotar√≠an. La religi√≥n era la l√≥gica detr√°s de esta prueba, ya que se cre√≠a que las brujas hab√≠an desde√Īado el sacramento del bautismo. Por lo tanto, los inquisidores pensaban que el agua ‚Äúrechazar√≠a‚ÄĚ a las brujas porque eran c√≥mplices del diablo.

Si los acusados flotaban, eran brujas. Al contrario, si se hundían, eran inocentes. Normalmente los acusados tenían una cuerda atada a su cintura para prevenir el ahogamiento (lamentablemente, ocurrieron algunos ahogamientos accidentales).

Prueba de oración

Al igual que esta prueba (llamada ‚Äúde la nataci√≥n‚ÄĚ), esta siguiente prueba tambi√©n se basaba en la religi√≥n. En estos casos, los acusados ten√≠an que recitar vers√≠culos de la Biblia sin cometer errores u omisiones. Los cazadores de brujas cre√≠an que las brujas eran incapaces de recitar fragmentos del Libro Sagrado. Sin embargo, en esta prueba no se ten√≠a en cuenta que la persona pod√≠a estar nerviosa o ser analfabeta.

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Prueba de peso y Biblias

Otra prueba involucraba pesando una Biblia y tambi√©n a la persona acusada. Si la persona era m√°s pesada que la Biblia, no era una bruja. Esta prueba era com√ļn en Inglaterra e Irlanda.

Prueba de tocar

Imagen: YouTube

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El contacto f√≠sico con una bruja pod√≠a proporcionar una reacci√≥n √ļnica en sus v√≠ctimas. En los Juicios de Salem del siglo XVII, esta prueba jug√≥ un papel importante durante el caso de dos acusados, Rose Cullender and Amy Denny. Cullender y Denny hab√≠a sido acusadas de ser brujas por dos ni√Īas que sostuvieron estar hechizadas por ellas. Como consecuencia del hechizo, seg√ļn la historia, las ni√Īas ten√≠an arrebatos de enfado que las dejaban con los pu√Īos cerrados. Nadie en el pueblo era capaz de abrir sus manos.

Para realizar la prueba, los acusados ten√≠an que poner una mano sobre las v√≠ctimas. En este caso, los ojos de las ni√Īas eran vendados para asegurarse de que no estaban mintiendo. Varias personas las tocaban con la mano durante un periodo de tiempo establecido. Las ni√Īas no distinguieron bien y abrieron las manos con personas que no eran Cullender y Denny. No obstante, la prueba no fue suficiente para salvarlas. Las mujeres fueron colgadas como brujas.

Prueba de la tarta de bruja

Una de las pruebas m√°s extra√Īas y desagradables para identificar a una bruja requer√≠a una tarta. Para realizar esta prueba, se recog√≠a orina del acusado, cenizas y harina de centeno y se usaba para hacer un postre. Los cazadores de brujas le daban la tarta a las ‚Äúmascotas‚ÄĚ de las brujas como alimento. Se cre√≠a que el animal ser√≠a hechizado al comer la comida y que revelar√≠a el nombre de la bruja.

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Hechizos

Imagen: Wikipedia

Realizar hechizos era otra forma de comprobar si el acusado era de verdad un brujo o una bruja. En esta situaci√≥n, se le ped√≠a a la bruja que ordenara al diablo que liberara a la v√≠ctima de su trance. Para asegurarse de que los resultados fueran ‚Äúv√°lidos‚ÄĚ, los jueces obligaban a otras personas no acusadas a pronunciar los hechizos. Uno de los hechizos era el siguiente:

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‚ÄúComo soy una bruja, demando que el diablo libere a la Se√Īora Throckmorton en este instante‚ÄĚ.

Luego, los jueces decidirían si el acto había cambiado el estado de la víctima.

Marca de bruja

La creencia dictaba que despu√©s de hacer un trato con el diablo, la bruja recib√≠a una marca en su cuerpo. Se supon√≠a que la ‚Äúmarca del diablo‚ÄĚ pod√≠a cambiar de color y forma. Otra forma de identificar a una bruja era buscar un ‚Äúpez√≥n de bruja‚ÄĚ. Las brujas tambi√©n pod√≠an tener un pez√≥n extra para alimentar a sus mascotas.

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En cualquier caso, no se diferenciaban mucho estas marcas con otras que de dan de manera natural en el cuerpo: lunares, cicatrices, marcas de nacimiento y llagas podrían ser consideradas evidencia de una alianza con el diablo.

Prueba de rascar

La prueba de rascar est√° estrechamente relacionada con las marcas de bruja. Se consideraba que una marca de bruja era inmune al dolor y no sangraba. Como resultado, los examinadores analizaban cada marca y realizaban pruebas. En algunos casos, esto condujo al uso de herramientas espec√≠ficas, como agujas sin punta para conseguir los resultados deseados. Inglaterra y Escocia ten√≠an ‚Äúprofesionales‚ÄĚ dedicados a rascar y pinchar a los acusados.

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Después de las pruebas

Las razones por las que acusaban a estas personas en muchos casos eran superficiales y rid√≠culas. Seg√ļn varios autores que han estudiado los casos de brujer√≠a en la historia, podr√≠as ser acusado simplemente por ser mujer, ser de mediana edad, estar asociado con uno de los sospechosos, ser testarudo o ser de baja posici√≥n social, entre otras razones.

Muchas veces, hasta pasar las pruebas no era suficiente para salvar a los acusados. Las personas condenadas como brujas no tenían muertes agradables. En Inglaterra, quemaban a los acusados mientras estaban vivas, los hervían o los colgaban. Otros acusados murieron en la cárcel.

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Sea cual sea la situaci√≥n, mirando las pruebas y el criterio para identificar este ‚Äúser malvado‚ÄĚ queda claro que las cazas de brujas condujeron a la muerte de muchas personas inocentes.