Este caimán no ha muerto debido al ciclón bomba, sobrevive congelado gracias a una increíble capacidad de su organismo

Imagen: Shallotte River Swamp Park

Lo que se ve en la imagen y en el vídeo es sorprendente. Hasta ahora, se sabía que los reptiles, y los caimanes especialmente, podían llevar a cabo una especie de hibernación. El frío que ha dejado el ciclón bomba en la costa este de Estados Unidos ha permitido que lleven a cabo una técnica de supervivencia innovadora.

El lugar en cuestión se encuentra en Shallotte River Swamp Park, en Carolina del Norte. Como se puede apreciar, tras el paso de la ola gélida los caimanes han quedado atrapados en una prisión de hielo, razón por la que han activado un mecanismo de supervivencia.

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Normalmente, estos caimanes pasarían el tiempo tomando el sol o descansando en el fondo de su pantano, pero en el video capturado por el personal del Swamp Park, se puede apreciar cómo los animales adoptan una postura muy diferente a causa del frío. Lo que hacen se denomina brumación, similar a la hibernación, e implica que el metabolismo de los reptiles disminuya drásticamente y caiga en un estado de letargo como respuesta a las temperaturas extremas.

Por lo general, estos caimanes salen al aire libre al menos una vez al día. Sin embargo, no es el caso. Tras el ciclón bomba, parece que están adoptando una estrategia de supervivencia diferente, colocando el hocico en la superficie del pantano helado, y dándoles acceso rápido al aire mientras persiste el duro invierno. Según el ecólogo James Perran Ross:

Es un comportamiento interesante porque es opuesto a lo que hacen la mayoría de los caimanes. La respuesta normal de la mayoría cuando hace mucho frío es salir del agua e intentar tomar el sol para calentarse nuevamente. Sin embargo, el intenso e inusual frío de estos días podría ser peligroso para ellos. Así pueden sentir los cambios de temperatura y sacar la nariz del agua para respirar. En ese estado, todavía están vivos, todavía en movimiento, pero muy aletargados.

Por tanto, se trata de un innovador truco de supervivencia, aunque como afirman los expertos, uno que no pueden realizar de manera indefinida. Estos reptiles pueden vivir en temperaturas de agua tan bajas como 4 grados, pero en condiciones de hielo como ahora, solo sobrevivirían durante aproximadamente una semana.

Afortunadamente lo lograron, ya que el hielo ha ido desapareciendo y descongelándose en el transcurso de la semana. [ScienceAlert]

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Miguel Jorge

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