Imagen: Elliot Carter

A unos 170 metros de la Casa Blanca, existe un callej√≥n sin salida que ha servido a pol√≠ticos y confidentes secretos de entrada a la casa del Presidente de Estados Unidos. Los que sab√≠an la ruta, tan s√≥lo deb√≠an a atravesar dos t√ļneles subterr√°neos para llegar hasta el s√≥tano de la m√≠tica construcci√≥n.

El callej√≥n parece normal, pero si nos fijamos bien, tiene una peque√Īa y discreta c√°mara en la pared colindante, al lado de la entrada, junto a una rampa que impide (o permite) el acceso al lugar para los veh√≠culos. Este estrecho callej√≥n cerrado conduce a un bloque, pasando antes por el imponente edificio del Federal Claims Courthouse, antes de terminar en una puerta sin pretensiones en la parte trasera del anexo del Departamento del Tesoro en Pennsylvania Avenue.

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Entrada vista desde Google Maps

Cuentan que este anexo fue construido en 1919 para albergar a la Oficina de Impuestos. ¬ŅPor qu√© lo construyeron? No est√° del todo claro, pero es probable que la idea era la de proteger a los empleados de la tesorer√≠a que llevaban dinero en efectivo de los robos a mano armada en el pasado.

Casa Blanca y departamento del tesoro. Wikimedia Commons

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En cualquier caso, desde ah√≠ se accede al segmento final de la entrada secreta a la Casa Blanca. Esta parte se construy√≥ como resultado de las mejoras de seguridad durante la Segunda Guerra Mundial. Se tem√≠a un posible ataque a√©reo sobre la antigua Casa Blanca que dejara a Roosevelt sepultado bajo los escombros, por esta raz√≥n iniciaron un t√ļnel inclinado en 1941 que llevaba desde el ala este hasta el cuartel general del Departamento del Tesoro.

All√≠ se encuentra una robusta b√≥veda de granito, con alfombras y muebles en su interior, convertida en el primer refugio presidencial a prueba de bombas. Dicen que por all√≠ pas√≥ el propio Roosevelt, aunque s√≥lo en una ocasi√≥n porque odiaba el lugar. El t√ļnel fue considerado un secreto durante la guerra hasta que la congresista republicana Clare E. Hoffman se quej√≥ de sus gastos.

Construcci√≥n de t√ļneles con Truman. The Coolist

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Construcci√≥n de t√ļneles con Truman. The Coolist

Por cierto, en 1950, el presidente Truman tambi√©n inici√≥ una serie de obras que llevaron a la instalaci√≥n de otro sistema secreto de t√ļneles que permit√≠an evacuar al presidente de Estados Unidos desde el despacho oval. [AtlasObscura, Wikipedia]