Imagen: Park Lane Pictures

La mayor parte de las personas no se preocupan sobre d√≥nde van a yacer una vez que mueran o c√≥mo sus familiares se las van a apa√Īar para cumplir sus √ļltimos deseos. Claro est√°, la muerte de uno no es algo que se planifique (con suerte), pero la ir√≥nica realidad es que tener d√≥nde ‚Äúdescansar eternamente‚ÄĚno es exactamente f√°cil, y mucho menos barato.

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Normalmente cuando fallece alguien se llama a la funeraria y se acepta como viene todo ‚Äúel men√ļ‚ÄĚ. El sector funerario no hace mucha promoci√≥n, no env√≠a ofertas o cat√°logos y se sabe poco sobre de d√≥nde salen los precios. A pesar de todo, es rentable porque (obviamente) siempre tiene demanda.

En Espa√Īa hubo 422.276 fallecimientos en 2015, EE UU registr√≥ 2,7 millones de en el mismo periodo y Mexico por su parte 692.320. Probablemente casi todos pasaron por el sector. Tienes una funeraria cerca aunque no lo sepas, asegurado.

Imagen: Aaron Mello.

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En general, pueden hacer con tu cuerpo dos cosas: o te entierran o te convierten en cenizas. ¬ŅY luego? Bueno, luego tienes que averiguar qu√© vas a hacer con las cenizas o d√≥nde quieres dejar la caja.

La incineraci√≥n o cremaci√≥n consiste en deshacer un cuerpo hasta su desintegraci√≥n dentro en un horno crematorio que lo expone a calor directo, entre 870¬ļC y 980¬ļC, durante un lapso de 2 a 3 horas. Normalmente s√≥lo el calor no logra deshacerlo todo, as√≠ que trituran el resutado despu√©s.

Ese polvo final equivale aproximadamente al 3% del peso original del cuerpo, y se deposita en una urna. Esta puede ser diferentes materiales y dise√Īos: madera, m√°rmol, metal... estos factores est√©ticos determinan mucho el precio (las de madera son las m√°s caras) pero, en resumen, lo m√°s caro de la incineraci√≥n es encender ese horno tan grande para un solo cuerpo. Pagas directamente la energ√≠a que t√©cnicamente hablando no se usa de manera eficiente porque no puedes ‚Äúaprovechar el espacio‚ÄĚ (dado que los restos se mezclar√≠an y a nadie le har√≠a gracia eso).

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Imagen: Urnas funerarias cc/ Oakwood.

Como dato extra, en realidad, existen otros métodos alternativos para quemar menos conocidos, como la hidrólisis alcalina o la desintegración mediante nitrógeno pero, aunque son más ecológicos, rápidos y efectivos, también resultan más caros y por ello son menos frecuentes.

De todas formas, en general, incinerar es mucho más barato que enterrar. Históricamente se ha preferido la inhumación por cuestiones religiosas, y cuesta abandonar esta costumbre, pero económicamente es mejor.

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En M√©xico el 55% aproximadamente prefiere ser enterrado seg√ļn varias agencias funerarias consultadas por Gizmodo en Espa√Īol, pero esto es porque en este pa√≠s los hornos crematorios est√°n colapsados. En Espa√Īa a√ļn s√≥lo elige la cremaci√≥n un 36,2% pese a que su precio ronda solo los 800‚ā¨ de media (una muy peque√Īa parte comparado con ser enterrado). En Estados Unidos gana por mucho incinerar y se prev√© que para el 2030 m√°s del 71% lo prefiera. Aqu√≠ los precios var√≠an mucho de estado a estado, pero si vamos al interior, por ejemplo en Texas, un costo de entre $ 575 y $ 995 es normal.

En Japón los huesos no son pulverizados y la propia familia se encarga de recolectarlos. CC/ Autumn - Wikiwand.

Enterrar: una carrera por un hueco

Si se opta por la inhumaci√≥n, la mayor parte del precio viene del ata√ļd. Los hay de muchos materiales: cart√≥n, metal, madera‚Ķ pero los de maderas preciosas son los m√°s caros.

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‚ÄúEl ata√ļd m√°s barato que ofrecemos es el met√°lico b√°sico, est√° fabricado en l√°minas de calibre 26, con asas de pl√°stico e interiores de tela‚ÄĚ, afirma la agencia funeraria FUNEZA a Gizmodo en Espa√Īol. Este que comentan tiene un precio de 2000 pesos mexicanos; por su parte el m√°s caro que venden es de madera de caoba ‚Äúcon bordes redondeados e interiores en tela tipo terciopelo‚ÄĚ y vale 49000 pesos (respectivamente esto serian 90‚ā¨ o 106 d√≥lares estadounidenses para el m√°s barato, 2191‚ā¨ o 2.578$ para el m√°s caro pero, obviamente, si cambiamos de pa√≠s no valdr√° exactamente lo equivalente al cambio).

Adem√°s, el problema a√Īadido de la caja es que hay que tener d√≥nde ponerla y necesitas que te la transporten, y todo eso se cobra a parte. ‚ÄúEn caso de optar por la inhumaci√≥n, el costo del espacio en el cementerio incrementa considerablemente el precio del servicio contratado. Existe la opci√≥n de panteones civiles o municipales en las ciudades, pero debido a su demanda la gran mayor√≠a se encuentran saturados (al menos en la CDMX y Estado de M√©xico, lo est√°n)‚ÄĚ.

Imagen: Hugues de Buyer-mimeure.

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El espacio de las grandes ciudades hace tiempo que es insuficiente para contener el n√ļmero de defunciones en casi cualquier gran metr√≥polis del mundo. Por ejemplo, casi la mitad de los cementerios de Inglaterra se quedar√°n sin espacio dentro de los pr√≥ximos 20 a√Īos. Y ya existen ciudades cementerio enteras esparcidas por el mundo, la mayor√≠a con cola para que te dejen reposar tus restos ah√≠.

Seg√ļn las fuentes consultadas, probablemente en CDMX no consigas un espacio temporal por menos de 19000 pesos. Temporal entendiendo que eso de descansar ‚Äúeternamente‚ÄĚ es relativo. Los huecos se alquilan por 7 a√Īos. Se puede adquirir la propiedad pero el desembolso es bastante estratosf√©rico (cu√°nto de estratosf√©rico es dif√≠cil de decir, no deja de ser una propiedad y como tal su valor se fija totalmente determinado por la demanda, a m√°s gente lo quiera m√°s sube, indiscriminadamente).

En Espa√Īa, para comparar, el coste medio de un sepelio es de 3.500 euros. El ata√ļd en s√≠, ‚Äús√≥lo‚ÄĚ cuesta unos 750‚ā¨ de media, entendiendo que var√≠a much√≠simo con los modelos, pero el resto se encarece dependiendo de d√≥nde se realice el acto y d√≥nde te entierren. Por ejemplo, Barcelona y Tarragona son las ciudades m√°s caras con un coste total medio de 6.441 y 5.323 euros, respectivamente.

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Wadi us-Salaam (Valle de la paz). El cementerio m√°s grande del mundo, con 6km cuadrados. CC/ Wikipedia.

Ni siquiera el polvo se puede dejar en cualquier sitio

Por √ļltimo, en cuanto a las cenizas y d√≥nde dejarlas, hay unas pocas opciones: podr√≠as tener la urna en tu casa que es gratis (aunque la Iglesia cat√≥lica no lo vea bien), podr√≠as tambi√©n alquilar ese hueco del que habl√°bamos (los de urnas son un poco m√°s baratos y te caben varias). Pero existe una opci√≥n m√°s: seguro que habr√°s visto en las pel√≠culas la cl√°sica √ļltima petici√≥n de que querer ser ‚Äúesparcido‚ÄĚ por un territorio concreto.

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Este simbólico acto es muy vistoso y sobre todo emotivo, pero no es totalmente legal realizarlo en cualquier país, así que tienes que tener cuidado con lo que pides.

En Espa√Īa y casi toda Europa, ‚Äúabandonar un cad√°ver‚ÄĚ, aunque est√© triturado, esta totalmente prohibido en cualquier v√≠a p√ļblica, dentro de lo cual se incluye el mar hasta cierta distancia de la costa, a no ser que se realice bajo una serie de condiciones. ‚ÄúHacerlo puede conllevar una multa de hasta 750 euros‚ÄĚ, aseguran para Gizmodo en Espa√Īol los abogados de la compa√Ī√≠a de seguros Leg√°litas.

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Hay que obtener un permiso espec√≠fico de la Direcci√≥n General de la Marina Mercante (DGMM), del Ministerio de Fomento o del √≥rgano competente de la comunidad aut√≥noma correspondiente. De todas formas, no se da a particulares sino que existen empresas con licencia para abandonar la citada v√≠a p√ļblica: salir de aguas europeas, es decir, alejarse al menos doce millas n√°uticas de la costa. En tierra compran el terreno y as√≠ deja de ser p√ļblico.

En el caso de Estados Unidos la situación es similar. El permiso general se contempla en la directriz 229.1 y concede el transporte y entierro en el mar siempre que sean lanzadas más allá de tres millas náuticas desde la costa y dentro de depósitos homologados biodegradables (no se puede lanzar la urna tal cual, ni vaciar el bote). La Marina y la Guardia Costera de Estados Unidos tienen una guía sobre el entierro de los restos cremados en contenedores y las multas, que varían por estados.

En Mexico existen empresas que se dedican a integrar las cenizas en arrecifes usando las mismas urnas biodegradables citadas anteriormente. Existe un vacío legal respecto a las cenizas de muertos en sí en este país, no hay una prohibición explícita para decesos, pero sí se contempla que el abandono de cualquier residuo no biodegradable es un delito grave contra el medio ambiente, por lo cual también estaría penado tirar la urna sin más.

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Por √ļltimo, existen otros sistemas un poco m√°s exc√©ntricos y caros, como el proceso de transformar las cenizas en un diamante (cuestan de entre 3.500 a 28.000 euros aproximadamente, dependiendo de los quilates), o urnas ecol√≥gicas que con las cenizas obtenidas de la persona te permiten plantar y hacer crecer un √°rbol bajo la idea de ‚Äúdar continuidad a la vida‚ÄĚ. En realidad, las opciones para acabar ‚Äúpor todo lo alto‚ÄĚ son amplias, pero ninguna es realmente barata, ni f√°cil. Hasta morir es complicado si lo piensas.