Terremoto de San Francisco. Wikimedia Commons

Sabemos que han existido muchas guerras, al igual que se han dado numerosas pandemias y desastres naturales. Juntos forman los eventos m√°s desgraciados de la historia pero, ¬Ņsabemos cuales de estos eventos ostentan la fat√≠dica cifra de los m√°s mort√≠feros? ¬ŅY si lo calcul√°ramos por d√≠as, horas o incluso segundos?

Resulta que s√≠, aunque siempre y trat√°ndose de eventos de esta √≠ndole, con un margen de error, ya que los datos no dejan de ser en muchos casos cifras aproximadas. Por ejemplo y centr√°ndonos √ļnicamente en las guerras, los historiadores calculan de desde el a√Īo 1700 hasta la actualidad han muerto unas 100 millones de personas. El 90% de los fallecidos fue durante el siglo XX, y un 13% desde 1945 hasta hoy.

M√°s cifras. Se calcula tambi√©n que durante la mayor√≠a de la historia de la humanidad cerca del 10% de las v√≠ctimas directas en una guerra eran civiles, una cifra que asciende a la mitad si incluimos las causas indirectas del conflicto como la hambruna o la llegada de las pestes. A partir de 1970 los civiles pasaron a ser el 73% de las v√≠ctimas (y en los a√Īos 80 subi√≥ al 85% hasta llegar actualmente al 90%).

Son s√≥lo cifras, aunque bastante elocuentes, fruto del c√°lculo entre los fallecidos por batallas, masacres, hambrunas, genocidios y epidemias. Esta √ļltima tambi√©n deber√≠a entrar en una categor√≠a aparte si atendemos al n√ļmero de vidas que se ha llevado. Ejemplos hay muchos, pero el triste r√©cord de v√≠ctimas en este caso lo ostentan la viruela, la cual se cree que a lo largo de la historia (apareci√≥ en el 10 mil a.C.) se ha llevado m√°s de 300 millones de personas, el sarampi√≥n (200 millones) y la Peste Negra con m√°s de 60 millones.

En el √ļltimo grupo estar√≠an los desastres naturales, espacio donde habr√≠a que hablar de tsunamis, terremotos, inundaciones y erupciones volc√°nicas que han arrastrado por el camino miles de vida.

Advertisement

Ahora bien, si los juntamos todos y los clasificamos por el tiempo estimado (segundos, horas, d√≠as, meses o a√Īos), ¬Ņcu√°l ser√≠a la lista de los eventos m√°s mort√≠feros de la historia? Este ser√≠a el resultado:

Bomba atómica de Hiroshima (en 5 segundos mató a 70 mil personas en 1945)

Hiroshima (izquierda) y Nagasaki (derecha). Wikimedia Commons

Advertisement

Gran inundación de Melaza de Boston (en 10 minutos mató a 21 personas en 1919)

North End tras el desastre. Wikimedia Commons

El hundimiento del General Slocum (en 20 minutos murieron 1.021 personas en 1904)

El PS General Slocum antes del desastre. Wikimedia Commons

Advertisement

Batalla de Somme (en 1 hora murieron 12 mil personas en 1916)

Hombres del 11.¬ļ Batall√≥n del Regimiento de Cheshire en las cercan√≠as de Ovillers-la-Boisselle. Wikimedia Commons

Ataque a las Torres Gemelas (en 2 horas murieron 2.753 personas en el 2001)

Zona cero. Wikimedia Commons

Advertisement

Batalla de Omdurm√°n (en 5 horas murieron 10 mil personas en 1898)

Cuadro de Richard Caton Woodville. Wikimedia Commons

Terremoto del Oc√©ano √ćndico en 2004 (en 7 horas murieron 230 mil personas en el 2004)

Pueblo en la costa de Sumatra en ruinas debido al tsunami. Wikimedia Commons

Advertisement

Batalla de Antietam (en 12 horas murieron 3.600 personas en 1862)

Lincoln con MacClellan y su Estado Mayor en la granja de Grove después de la batalla. Wikimedia Commons

Cámaras de gas en Auschwitz (en 1 día morían una media de 10 mil personas en 1944)

Gafas de sol de víctimas en Auschwitz. Wikimedia Commons

Advertisement

Erupción de Monte Vesubio (en 1 día murieron 16 mil personas en el 79 d.C)

Monte Vesubio desde satélite. Wikimedia Commons

Terremoto de San Francisco de 1906 (en 3 días murieron 3 mil personas en 1906)

Estado de muchas viviendas tras el terremoto. Wikimedia Commons

Advertisement

Brote de cólera en Londres (en 10 días murieron 500 personas en 1854)

Mapa que muestra cómo se propagó la epidemia a través del agua contaminada. Wikimedia Commons

Marcha de la Muerte de Bata√°n (en dos semanas murieron 8 mil personas en 1942)

Llevando a los prisioneros estadounidenses. Wikimedia Commons

Advertisement

Genocidio de Ruanda (en tres meses murieron 800 mil personas en 1994)

Estado de una iglesia donde se escondían refugiados. Wikimedia Commons

Epidemia de viruela en México (en seis meses murieron 18 mil personas entre 1779 y 1780)

Representación de la epidemia. Wikimedia Commons

Advertisement

Muertes relacionadas con el virus del SIDA (en 1 a√Īo murieron 1,7 millones de personas en el 2011)

Viriones de VIH-1 (en verde) ensambl√°ndose en la superficie de un linfocito. Wikimedia Commons

Pandemia de gripe espa√Īola (en un 1 a√Īo murieron 30 millones de personas en el mundo entre 1918 y 1919)

Mortalidad por semana en París, Berlín, Londres y Nueva York. El pico es atribuible a la gripe. Wikimedia Commons

Advertisement

Gran Hambruna China (en 4 a√Īos murieron 30 millones de personas entre 1959 y 1962)

Campesinos chinos en una granja comunal durante la Gran hambruna. Getty

Plaga de Atenas (en 5 a√Īos murieron 15 mil hombres entre el 430 y el 426 a.C.)

Plaga de Atenas. Wikimedia Commons

Advertisement

Peste Negra (en 5 a√Īos murieron 30 millones de personas en Europa entre 1347 y 1351)

Difusión de la peste negra durante el siglo XIV en Europa. Wikimedia Commons