Imagen: NASA

A estas alturas todos conocemos la noticia más importante de 2017, un evento celestial previsto hace milenios, incluso antes de que nuestros ancestros caminasen por las sabanas: habrá un eclipse solar total el 21 de agosto. Ese día veremos un eclipse que trazará una ruta a través de los Estados Unidos, y no puedes perdértelo.

Como meteor√≥logo, astr√≥nomo aficionado, y como ser humano que disfruta de experiencias √ļnicas capaces de llegar al alma, plane√© un viaje hacia la l√≠nea central del eclipse junto a un grupo de amigos. Lo primero que hice fue intentar responder a una pregunta que surgi√≥: tomando en cuenta las nubes, ¬Ņcu√°l es el mejor lugar para ver este espect√°culo en las mejores condiciones clim√°ticas?

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En Internet, no encontr√© ni una sola fuente que responda a esa crucial consulta. Por ello, lo averig√ľ√© por mi cuenta.

El meteor√≥logo canadiense Jay Anderson, un autoproclamado ‚Äúelicps√≥filo‚ÄĚ, ofrece mucha informaci√≥n sobre la hist√≥rica nube que cubrir√° toda la trayectoria del eclipse (el camino que la sombra de la luna formar√° a su paso por la superficie terrestre). Para explicar ese recorrido, el canadiense ha empleado una base de datos de sat√©lites que monitorean el clima, y ha extra√≠do registros de los √ļltimos 17 a√Īos; adem√°s, ha recolectado fotograf√≠as satelitales de los d√≠as 21 de agosto de a√Īos recientes. Anderson explica magistralmente los argumentos meteorol√≥gicos de por qu√© ciertos lugares del recorrido del eclipse pueden o no estar nublados ese d√≠a (por ejemplo, a las 10:30 a.m., a las afueras de las monta√Īas Cascade, las t√≠picas tormentas de verano son poco probables, y es posible tener un cielo despejado).

Sin embargo, leer esa magn√≠fica informaci√≥n no es tan simple como se√Īalar un mapa, decirle ‚Äúdime a d√≥nde ir‚ÄĚ y comprender m√°gicamente toda esa sabidur√≠a. Una buena alternativa que pude encontrar es una tabla al fondo de esta p√°gina: eclipse2017.org (una gran fuente, por cierto), la cual usa los datos de Anderson para aplicarlos en algunas ciudades a lo largo del pa√≠s.

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No basta con solo conocer qué lugares tienen mejores probabilidades de estar despejados. Necesitamos también saber dónde es que el eclipse durará por más tiempo con una alta probabilidad de cielo claro. Debido a que la sombra de la luna viaja de Oregón a Carolina del Sur a una velocidad supersónica, la peculiar geometría celestial indica que la sombra se mantendrá por más tiempo a medida que uno se encuentre más cerca de este punto al sur de Illinois. En el extremo oeste, en la playa cerca de Newport en Oregón, el eclipse durará exactamente dos minutos. Al sur de Illinois, por otro lado, se extenderá a 2 minutos con 41,6 segundos, casi un 35% más largo. Con estos datos, si hay buenas probabilidades de contar con un cielo despejado, Illinois es el sitio en el que quisiera estar.

Dicho esto, cabe indicar que Illinois no es el mejor lugar para ver el eclipse. Tomando en cuenta las nubes y la duración del eclipse, existen dos puntos que emergen claramente como los principales lugares para estar en un día de sombra: el este de Idaho y el oeste de Nebraska.

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Ilustración de Jim Cooke, datos proporcionados por Eric Holthaus

El eclipse total ocurrir√° entre las 10:00 a.m. y las 2:00 p.m., dependiendo de d√≥nde te encuentres (este mapa te dir√° exactamente la hora del eclipse total seg√ļn tu ubicaci√≥n). El lugar que posee el r√©cord hist√≥rico de menos nubes alrededor del mediod√≠a los 21 de agosto es Boise, en Idaho; sin embargo, si te encuentras a unos 160 kil√≥metros al norte de Pocatello, en Idaho, cerca de la ciudad de Rexburg, podr√≠as estar en el mejor lugar en todo el pa√≠s para disfrutar del eclipse. (Evidentemente, la buena gente de Rexburg ya lo sabe, y tienen un sitio web para animarte a que los visites ese d√≠a). Hay una carretera que sigue el recorrido del eclipse, la carretera estatal Idaho 33, la cual deber√≠a estar repleta de buenos lugares para ponerse c√≥modos y contemplarlo.

El √ļnico problema con Rexburg es que est√° rodeado de monta√Īas, caracter√≠stica que hace el clima complejo e impredecible. Incluso si las apuestas est√°n a tu favor, una de esas molestas tormentas de verano podr√≠a surgir de repente y oscurecer el cielo en solo minutos.

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Entonces, en vez de tomar ese riesgo, mis amigos y yo hemos decidido conducir hasta Nebraska. Aunque haya una ligera probabilidad de que est√© m√°s nublado, (seg√ļn los datos de los √ļltimos 17 a√Īos), el eclipse all√≠ ser√° m√°s duradero que en Idaho. Estamos sacrificando solamente un segundo y medio de la duraci√≥n total del eclipse a cambio de una mejor red de carreteras y de la tranquilidad de saber que el cielo all√≠ ha estado completamente despejado por los √ļltimos seis a√Īos. De hecho, Nebraska es s√ļper aburrido, quiz√°s el lugar m√°s aburrido de Estados Unidos.

El tema del ‚Äúeclipse‚ÄĚ parece haber tomado a la regi√≥n con la guardia baja. ‚ÄúTodas las personas del tipo cient√≠fico han planificado su viaje por casi dos a√Īos‚ÄĚ dice (literalmente) Karla Niedan-Streeks, directora ejecutiva de la convenci√≥n local sobre el eclipse y la oficina de visitantes. ‚ÄúNo queremos que la gente se aburra‚ÄĚ es otra de las frases de alguien en el lugar m√°s aburrido del estado m√°s aburrido del pa√≠s, que trabaja en planificar eventos en torno al eclipse. Probablemente, en Nebraska no esperaban un art√≠culo de Gizmodo que convoque a cada nerd saludable hacia sus peque√Īas ciudades.

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Encontrarse en medio de la extensa llanura (pr√°cticamente solo) para presenciar uno de los m√°s eternos y c√≥smicos despliegues que existen en la naturaleza es algo impresionante. Incluso, por un segundo, podr√≠as sentirte como si fueses la √ļnica persona en el universo.

Que se prepare la ciudad de Scottbluff en Nebraska, porque all√° vamos.


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Puedes seguir el gran eclipse del 21 de agosto en directo a través de nuestro livestream y del que Univision ha preparado en sus plataformas digitales.