Denis Kortunov no trabaja para Google ni ha estado involucrado —al menos no directamente— en el último rediseño de Google, el más importante en dieciséis años. Pero este diseñador ruso puede decir que es el creador de uno de los diseños más vistos cada día en todo el mundo: la G de cuatro colores, el nuevo icono de Google.

Corría el año 2008 cuando Marissa Mayer introdujo uno de los cambios de branding más atrevidos en Google: el icono de la marca dejaba de ser la “G” mayúscula enmarcada y pasaba a serlo la “g” minúscula en azul, a la cual nos acostumbramos rápido a base de verla en el favicon y en muchos servicios y aplicaciones de Google. En pleno auge de Android y el iPhone, el nuevo icono se adaptaba mejor a las pantallas pequeñas de los smartphones.

“Google necesitaba un símbolo”

Sin embargo, hubo muchas voces críticas con ese cambio de imagen. Una de ellas fue la de Denis Kortunov, un joven diseñador de Moscú que por aquel entonces trabajaba en su propio estudio, Turbomilk. Esto es lo que Denis le criticaba a la famosa g minúscula:

“Estoy totalmente en contra del rediseño del favicon de Google. El propósito de un favicon es representar al sitio en tu navegador. La letra “g” del nuevo icono representa una sexta parte de la identidad corporativa de Google (me refiero al número de letras en el logo). El icono antiguo funcionaba mejor en este sentido ya que era la primera letra del nombre. El icono nuevo es la cuarta letra de la palabra Google. La “g” tiene un agradable color azul, pero el logo de Google usa cuatro colores diferentes, y el azul que usan en el icono es distinto al del logo. No hay una asociación directa con Google.com”.

Pero Denis, que está especializado en diseño de interfaces e iconos, no se quedó en la crítica. Creía que Google necesitaba “un símbolo que representase su identidad corporativa” y se puso manos a la obra. Sin saberlo, creó un icono casi idéntico al que Google adoptaría en 2015:

El diseño de Google se diferencia del de Denis Kortunov en cuatro elementos: 1) el grosor, 2) el orden de los colores —rotan un puesto en el sentido de las agujas del reloj—, 3) la proporción del color de la izquierda —el ángulo es más abierto en el de 2008— y 4) la virgulilla de la G es más larga en el logo de Google. Conceptualmente, son el mismo icono.

El proceso de diseño también fue similar: Denis extrajo los cuatro colores del logo completo (que por aquel entonces tenía tonalidades más vivas) y los colocó todos en una G mayúscula basada en un círculo. Denis partió de cuatro cuadrados de colores que recuerdan, inevitablemente, a los cuatro puntos animados que hoy vemos en acción en Google Now:

Como cuentan en DailyTech, el artículo donde Denis explicaba el proceso de creación de su icono ha desaparecido (seguramente a petición de Google). Pero Internet nunca olvida y el texto original sigue disponible a través de archive.org así como en esta web en ruso.

Google se puso en contacto con Denis hace dos meses

Desde Gizmodo en español hemos hablado con Denis Kortunov para intentar averiguar qué ha pasado siete años después. Pudimos confirmar que Google conocía el diseño de Denis y, de hecho, se pusieron en contacto con él para llegar a un acuerdo.

—¿Cuándo te contactó Google?

—Hace aproximadamente dos meses.

Denis no trabajaba para Google ni ha formado parte del equipo que ha desarrollado la nueva imagen. Sigue con su vida (ahora está en una empresa informática llamada Acronis), sólo que estos días sus colegas lo felicitan en Facebook por haber sido el primero en dibujar la “G” que dio lugar a Product Sans, una nueva tipografía creada por Google para el logo.

A Denis, por supuesto, el nuevo logo le encanta:

—¿Qué te parece el rediseño?

—Me gusta mucho el nuevo estilo de Google. Es moderno y sencillo. Soy un gran fan del lenguaje de diseño de Material Design.

En cuanto a la pregunta que seguramente te estés haciendo, cuánto se ha llevado Denis Kortunov por crear en 2008 el actual icono de Google, la repuesta que obtuvimos fue:Lo siento, pero no puedo revelar los detalles del acuerdo.

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