Tiene el aspecto de una tabla de surf flotando en el mar, pero en realidad es la incorporación más reciente al nutrido catálogo de drones de la marina estadounidense. Se llama Wave Glider, y es capaz de patrullar por sí solo el mar mientras extrae la energía que necesita del sol y del oleaje.

El ejército lleva tiempo tratando de dar con un vehículo capaz de hacer esto. Hasta ahora, la vigilancia marítima se limitaba a imágenes por satélite y boyas, pero faltaba un dispositivo que fuera capaz de recorrer zonas amplias del mar sin tener que repostar, sin tripulación humana y a un coste razonable. El Wave Glider cumple todo eso gracias, probablemente, a que su origen es muy humilde.

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El primer prototipo lo dise√Ī√≥ un inventor llamado Joe Rizzi en 2003. Rizzi acostumbraba a hacer submarinismo en la costa de Hawai, y durante sus sesiones disfrutaba del canto de las ballenas que se transmite a trav√©s del agua. El sonido le gustaba tanto que decidi√≥ buscar una manera de poder disfrutarlo en directo. Su soluci√≥n fue una tabla de surf flotante con un hidr√≥fono y un cable que lo conectaba al equipo de m√ļsica de su casa.

A√Īos m√°s tarde, una compa√Ī√≠a llamada Liquid Robotics compr√≥ la idea y la perfeccion√≥ para crear el dron Wave Glider. El dispositivo est√° formado por dos partes. Unos metros bajo la superficie, un veh√≠culo lleno de sensores se encarga de monitorizar el mar a su alrededor. Este veh√≠culo lleva unas aletas que recogen energ√≠a de las propias olas y permiten al dron desplazarse. A nivel de la superficie, una tabla alberga c√©lulas solares que proporcionan energ√≠a a todos los sistemas electr√≥nicos y emite sus datos a trav√©s de varias antenas.

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Disponible en varias versiones, el más grande de estos drones submarinos autónomos, bautizado como SV3, es capaz de llevar encima 51 sensores diferentes. Su orientación se realiza a través de un sistema GPS.

La marina no es la √ļnica interesada en estos drones. Algunas compa√Ī√≠as como las que instalan cables transoce√°nicos pueden servirse de estos veh√≠culos para monitorizar la temperatura del agua o temblores bajo la superficie. Tambi√©n se est√°n usando con fines de investigaci√≥n o de mera vigilancia. La Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica estadounidense (NOAA) utiliza los Wave Glider para monitorizar la acidificaci√≥n de los oc√©anos en zonas como Alaska. [Liquid Robotics v√≠a Yahoo News]

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Fotos: Liquid Robotics, NOAA y FastWave

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