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Este video coloreado del tigre de Tasmania revela cómo lucía esta especie extinta

Las muestras de museos, los bocetos y los relatos escritos permitieron una representación precisa de los verdaderos colores del marsupial

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Un tigre de Tasmania a color.
Gif: NFSA Films

Una impresionante restauración de imágenes de archivo de hace 88 años proporciona un vistazo a color del último tigre de Tasmania en cautiverio.

Los tigres de Tasmania fueron vistos por última vez en la década de 1930 y no se conocen imágenes de ellos en color. El único metraje que tenemos (aproximadamente 100 segundos en total) muestra especímenes en cautiverio, todo en blanco y negro. Es más, no se conocen imágenes de ellos en la naturaleza salvaje, ni hay grabaciones de sus vocalizaciones. Los tigres de Tasmania, también conocidos como tilacinos (Thylacinus cynocephalus), son, comprensiblemente, bastante misteriosos para nosotros.

Eso es lo que hace que este nuevo video a color de un tigre de Tasmania sea tan genial. No tengo nada en contra de las fotos en blanco y negro, pero ver a estos carnívoros marsupiales en color, incluso si es una aproximación mediante restauración, los hace parecer aún más reales para mí, si algo así tiene sentido.

El Archivo Nacional de Cine y Sonido (NFSA) de Australia encargó la restauración para conmemorar el Día Nacional de las Especies Amenazadas, que el país reconoce cada 7 de septiembre. La fecha marca la muerte de Benjamin, el último tigre de Tasmania conocido, que murió en cautiverio en 1936. Samuel François-Steininger de Composite Films realizó la coloración, según un comunicado de la NFSA.

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El proyecto requería alta tecnología, una investigación meticulosa y una pizca de arte. Las imágenes originales fueron tomadas por el naturalista David Fleay en el zoológico de Beaumaris en Hobart, Australia, en diciembre de 1933. La película muda tiene casi 80 segundos de duración y es el video individual más largo entre los 10 videos de tilacinos que se conocen. Las imágenes muestran a Benjamin paseando por su recinto, acostado, bostezando, oliendo y rascándose. La NFSA restauró la película de nitrato de 35 mm, proporcionando a François-Steininger una versión digitalizada en 4K.

“Para el tilacino, enfrenté un tipo diferente de desafío y responsabilidad. Tuve que cuidar las raras imágenes filmadas y rendir homenaje al último representante de una especie, que desapareció hace 85 años”, dijo François-Steininger en un comunicado. “Me preocupo mucho por los animales y descubrí la historia del tilacino mientras vivía en Australia en 2012, y realmente me conmovió”.

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El proyecto resultó ser difícil, ya que la calidad de alta definición significaba que había mucho que colorear, incluyendo densos parches de pelo y mechones desordenados. Además, François-Steininger necesitaba conseguir el color perfecto, así como los matices y sombreados. Con ese fin, hizo referencia a pieles de tilacino conservadas en museos, bocetos, pinturas y descripciones escritas. Todo el proceso le llevó unas 200 horas de trabajo y el resultado final es excelente.

“Estoy muy feliz y orgulloso de rendir homenaje al tilacino en este día tan especial”, dijo François-Steininger. “Espero que este proyecto ayude a comunicar y crear conciencia sobre las especies de plantas y animales en peligro de extinción”.

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Curiosamente, existen imágenes más recientes de Benjamin, pero solo salieron a la luz el año pasado. El metraje, tomado por el cineasta Sidney Cook en marzo de 1935, fue considerado para el proyecto de coloración, pero se determinó que el metraje de Fleay se ajustaba mejor a la coloración.

Si bien es casi seguro que el tilacino se haya ido para siempre, se siguen informando avistamientos ambiguos y algunos científicos argumentan que el animal todavía estaba vivo a principios del siglo XXI.