Fragmentos de lente de contacto recuperados del sistema de tratamiento de aguas.
Foto: Charles Rolsky / Universidad de Arizona

¿A dónde tiras tus lentes de contacto desechables cuando toca cambiarlas? Si la respuesta es el inodoro estás contribuyendo a un problema medioambiental bastante serio. Un equipo de ingenieros medioambientales ha analizado cómo se degradan las lentillas en el medio ambiente y... no se degradan.

Si hay un culpable al que se├▒alar, probablemente sea el marketing con el que nos venden las lentes de contacto. Hemos escuchado tantas veces el cuento de que las lentillas son incre├şblemente c├│modas porque est├ín compuestas sobre todo de agua que hemos dado por supuesto que se disuelven m├ís pronto que tarde al tirarlas en el retrete. No es as├ş.

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Un estudio realizado en la Universidad de Arizona y reci├ęn publicado en el encuentro anual de la Sociedad Americana de Qu├şmica revela que no es as├ş. Las lentillas son de pl├ístico, y su tama├▒o y flexibilidad lo hace especialmente dif├şcil de reciclar.

ÔÇťSe trata de dispositivos m├ędicos dise├▒ados para ser inertes, no biodegradablesÔÇŁ, explica a The New York Times el ingeniero medioambiental Rolf Halden. El problema, se├▒ala Halden es que esos dispositivos no se disuelven ni desaparecen. Su peque├▒o tama├▒o y flexibilidad hace que sorteen la mayor parte de filtros del sistema de tratamiento de aguas. Al ser sometidos a tensi├│n mec├ínica solo se rompen en fragmentos m├ís peque├▒os que terminan engrosando el ya de por s├ş problema de micropl├ísticos que contamina los ecosistemas marinos. De ah├ş pasan a nuestra comida.

Los investigadores incluso sometieron lentes de contacto a diferentes caldos de cultivo de microorganismos similares a los de las aguas de alcantarillado. Las lentes sencillamente no se ven afectadas. No importa lo prolongado de la exposici├│n.

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Una lente de contacto puede parecer algo insignificante, pero solo en Estados Unidos hay 45 millones de personas que usan lentillas, y se estima que el 20% las desecha en el retrete. si tenemos en cuenta que la mayor parte de lentillas se desechan al de dos semanas o un mes de uso tenemos un problema más grave del que parece.

La soluci├│n, por supuesto, es sencilla. En lugar de tirar las lentillas al vater, lo que hay que hacer es tirarlas a la basura o mejor a├║n a la bolsa de residuos pl├ísticos. Halden a criticado a los fabricantes de lentes de contacto desechables por no especificar la manera correcta de reciclar sus productos en el envase. [v├şa The New York Times]