Fotos: Rushenb / Wikipedia y Mariluna / Wikipedia

Si tuvieras que apostar por una de estas dos serpientes, ¿por cual apostarias? En una esquina del cuadrilátero tenemos una cobra real (Ophiophagus hannah) de unos tres metros. En la otra esquina, una pitón del mismo tamaño. Una inusual escena captada en el sudeste asiático explica el extraño desenlace a ese combate.

Y la respuesta es que, al menos en esta ocasi├│n, ambos animales mueren. La foto muestra los cad├íveres de una pit├│n reticulada (Malayopython reticulatus) y una cobra real. S├ş, ambas se han asfixiado m├║tuamente.

La cobra real es la serpiente venenosa más grande del mundo (se han encontrado ejemplares de más de cinco metros). Sus colmillos inyectan enormes cantidades de una neurotoxina tan letal que puede matar elefantes asiáticos en unas horas. Una persona mordida por una de estas cobras muere en apenas 30 minutos entre atroces dolores, mareos y nausea. El veneno mata por parálisis hasta que se produce un fallo respiratorio.

Se da la circunstancia de que la cobra real tambi├ęn es una de las pocas especializada en cazar y devorar a otras serpientes. Eso es lo que estaba tratando de hacer con la pit├│n. Desafortunadamente, su veneno no es instant├íneo.

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La pit├│n reticulada dista mucho de estar indefensa. Su tama├▒o rivaliza con el de la anaconda. Los ejemplares adultos pueden superar los ocho metros y 135 kilos de puro m├║sculo. El r├ęcord Guinness a la serpiente m├ís grande lo tiene precisamente una pit├│n reticulada de 10,32 metros.

Aunque la v├şctima de la cobra no era tan grande, s├ş que era fuerte. Lo bastante como para enroscarse alrededor del cuello de la cobra mientras esta le inoculaba su mortal toxina. El veneno paraliz├│ a la pit├│n en su mortal abrazo y ambas acabaron perdiendo la partida en menos de 30 minutos.

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Herpet├│logos como Coleman Sheehy, han confirmado que la foto es aut├ęntica, aunque ponen en duda si se trata de un encuentro natural o de alguna cruel puesta en escena premeditada por seres humanos. En la naturaleza, ambas serpientes est├ín en la cima de la cadena alimentaria y se evitan por motivos m├ís que comprensibles. [Reptile Hunter v├şa National Geographic]