Photo: Wikimedia Commons

El tibur√≥n peregrino (Cetorhinus maximus) es un animal solitario. raramente se re√ļne en grupos, y cuando lo hace apenas son un pu√Īado de individuos. Un equipo de cient√≠ficos que estudiaba a las ballenas ha hecho un descubrimiento extra√Īo: los tiburones ballena se est√°n congregando en grupos de cientos.

Lo de cientos no es una manera de hablar. Uno de los grupos observados por los investigadores ten√≠a nada menos que 1.398 tiburones ballena. Teniendo en cuenta que el 99% de los √ļltimos 10.000 avistamientos fue de grupos de siete animales o menos, el comportamiento actual de estos animales es toda una anomal√≠a.

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El hallazgo es doblemente raro porque además los bancos de estos enormes peces (el segundo más grande del mundo solo por debajo del tiburón ballena) han sido vistos cerca de la superficie cuando la especie suele pasar la mayor parte del tiempo a más profundidad.

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¬ŅPor qu√© lo hacen? No existe una respuesta clara, pero s√≠ m√ļltiples hip√≥tesis. La que tiene m√°s peso apunta a que los animales se han congregado para hacer algo que suelen hacer los ciclistas: congregarse para reducir la resistencia al desplazarse. A pesar de su enorme tama√Īo los tiburones peregrino son inofensivos para el hombre. Cuando abren sus descomunales bocas lo hacen para filtrar agua y capturar el zooplancton del que se alimenta.

El problema de esta manera de alimentarse es que moverse con la boca abierta filtrando hasta 2.000 toneladas de agua por hora supone un esfuerzo enorme. Se cree que, al reunirse en grandes grupos, los tiburones peregrinos reducen la resistencia de las corrientes y se desplazan m√°s facilmente.

Otras hipótesis es que se juntan en grandes grupos para defenderse o para aparearse. No son hipótesis muy imaginativas, pero es que de momento solo se ha registrado este comportamiento desde el aire. Los investigadores no han podido examinar lo que hacen los peces desde dentro del agua y temen que si lo hacen alteren la conducta de estos grandes peces. [Journal of Fish Biology vía National Geographic]