Foto: Wikipedia

Investigadores del Instituto Portugués del Mar y la Atmósfera (IPMA) acaba de capturar uno de los peces mas raros que existen. Se trata de una especie de tiburón de cuerpo alargado y boca de pesadilla armada con más de 300 dientes. Hace siglos, la criatura inspiró leyendas sobre serpientes y monstruos marinos.

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No es de extra√Īar que los pescadores y marineros del siglo XIX lo confundieran con un monstruo marino. El Chlamydoselachus anguineus no es algo que se vea todos los d√≠as. La especie, que puede alcanzar los dos metros de longitud, tiene un cuerpo alargado como el de las anguilas, y una cabeza de corte triangular que recuerda mas a la de las serpientes que a los tiburones de cuya familia proviene. Sus 300 peque√Īos dientes como agujas le ayudan a atrapar y devorar los calamares que forman la base de su alimentaci√≥n.

El ejemplar hallado en la costa de El Algarve. Foto: IPMA

Adem√°s, no es precisamente una especie f√°cil de encontrar, lo que ha contribuido mucho a su leyenda. El Chlamydoselachus vive en aguas profundas (normalmente 200 metros, pero se lo ha llegado a ver a profundidades de hasta 1.500) y solo se le he encontrado en un pu√Īado de lugares del mundo. Ocasionalmente se desplazan a la superficie, lo que a veces aparezcan en las redes de pescadores. Por fortuna para la especie, no tiene ning√ļn valor comercial.

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Uno de los pocos xxxx en cautividad. Foto: Awashima Marine Park

Este extra√Īo tibur√≥n es un aut√©ntico f√≥sil viviente. Su especie no ha cambiado nada desde hace 80 millones de a√Īos. En otras palabras, ha sobrevivido a varias extinciones masivas y en su d√≠a sus tatarabuelos se codearon con ictiosaurios mientras los tiranosaurios o los triceratops recorr√≠an las selvas del planeta. Con un 95% del mar pr√°cticamente sin explorar, no ser√≠a raro que a√ļn existan otros f√≥siles vivientes como √©l. [IPMA v√≠a BBC y Science Alert]