GIF: Facebook / Gizmodo

Cuando Facebook anunci√≥ Portal, un nuevo dispositivo activado por voz que funciona como altavoz y sirve para hacer videochat, nos pareci√≥ extra√Īo que la compa√Ī√≠a dijo que no usar√≠a los datos recopilados a trav√©s de ese dispositivo para influenciar en los anuncios que ves. De hecho, muy extra√Īo. Pero ahora Facebook ha admitido que Portal es perfectamente capaz de recopilar datos sobre ti y usarlos para mostrarte anuncios. Aunque seg√ļn la compa√Ī√≠a no debes preocuparte, Facebook probablemente no lo har√° todav√≠a.

Esta falta de comunicaci√≥n, como poco, genera confusi√≥n. Recode dijo inicialmente que ‚Äúning√ļn dato recopilado a trav√©s de Portal... se usar√° con el objetivo de mostrar anuncios en Facebook‚ÄĚ. Ahora, una semana m√°s tarde, Facebook se ha retractado. A pesar de que la compa√Ī√≠a dijo que no se utilizar√°n los datos recopilados para dirigir los anuncios, Portal es absolutamente capaz de captar y recopilar datos, y esos datos pueden perfectamente usarse para mostrar anuncios. Esto es lo que dijo la compa√Ī√≠a en su √ļltimo comunicado:

Las llamadas de voz de Portal utilizan la infraestructura de Messenger, por eso cuando realizas una videollamada en Portal, recopilamos el mismo tipo de información (datos de uso, como la duración de las llamadas, la frecuencia...) que recopilamos en otros dispositivos que utilizan Messenger. Podemos utilizar esta información con los anuncios que mostramos en nuestras plataformas. Otros datos generales, como el uso que haces de las aplicaciones, etc., también pueden servir para alimentar la información que luego utilizamos para mostrar anuncios.

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Parece que Facebook dijo una cosa pero significaba todo lo contrario. En otra entrevista, Rafa Camargo de Facebook le dijo a Recode: ‚ÄúCreo que [mi compa√Īero] quer√≠a decir que no tenemos la intenci√≥n de usarlo, pero que potencialmente s√≠ podr√≠a ser utilizado‚ÄĚ.

Esto es embarazoso. Parece que el equipo de comunicaci√≥n de Facebook se equivoc√≥ a prop√≥sito y luego le pillaron, o simplemente no ten√≠an ni idea de c√≥mo funcionaba el nuevo dispositivo. De cualquier forma, todos los que podr√≠an estar pensando en gastarse $200 o m√°s en un gadget hecho por Facebook que incluye c√°mara y micr√≥fonos, y que pretend√≠an meterlo en su casa, ahora saben que Facebook lo dise√Ī√≥ todo para poder recopilar informaci√≥n sobre sus vidas y luego ganar dinero mediante anuncios.

Facebook no es el √ļnico que lo hace. La compa√Ī√≠a sigue los pasos de Amazon y Google, que tambi√©n utilizan altavoces manejados por voz como posibles dispositivos de recopilaci√≥n de datos. Amazon lo ha tratado m√°s abiertamente. Despu√©s de todo, dise√Ī√≥ Echo, un dispositivo que usaba una c√°mara para analizar los atuendos de las personas y usar esa informaci√≥n para sugerir qu√© ropa comprar. Tambi√©n hay algunos informes que dicen que la compa√Ī√≠a tiene √≥rdenes de recomendar ciertas marcas cuando le preguntas a Alexa sobre algunas cosas. Google, por su parte, no te est√° espiando directamente, pero ha estado experimentando con la introducci√≥n de anuncios en varios dispositivos dom√©sticos. Sorprendentemente, Google no coloc√≥ una c√°mara en su nuevo Home Hub, debido a las preocupaciones de sus clientes acerca de la privacidad.

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Bueno, ya sab√≠amos desde hace a√Īos que Facebook tiene problemas con la privacidad y la seguridad. Ha pasado casi una d√©cada desde que Mark Zuckerberg dijo que la privacidad ya no era una ‚Äúcostumbre social‚ÄĚ, y aunque Facebook intent√≥ retractarse de ello durante a√Īos, la compa√Ī√≠a sigue fallando en esto. El esc√°ndalo de Cambridge Analytica fue un doloroso recordatorio de que las propias pol√≠ticas de Facebook llevaron a que la informaci√≥n personal de decenas de millones de usuarios se filtrasen sin control y fuesen explotados. Incluso la semana pasada Facebook admiti√≥ que un fallo hab√≠a expuesto los datos personales de unos 30 millones de usuarios. En otras palabras, ya sea voluntariamente o por accidente, Facebook es incapaz de proteger la privacidad de las personas.

Pero como ya muchos han advertido, Facebook quiere tus datos, porque gana mucho dinero con ellos, vendiendo anuncios dirigidos gracias a esos datos. As√≠ que, no deber√≠a sorprenderte uno de los grandes dise√Īos de hardware de Facebook permita explotar esta habilidad para recopilar datos. Sin embargo, es bastante notable c√≥mo la compa√Ī√≠a lo hace de forma tan mal organizada. [Recode]