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¿No habéis notado nada raro hoy? ¿Cómo si el planeta fuera un poco más lento o el sol fuese más pequeño? Hoy es el día del Afelio, y la Tierra pasa por el punto de su órbita más alejado del sol. A partir de aquí podéis levantar las manos y gritar de alegría, porque esta montaña rusa cósmica en la que vivimos comienza su vertiginosa caída hacia el sol y , paradójicamente, hacia el frío invernal.

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En la órbita elíptica por la que se mueve nuestro planeta, el Afelio está exactamente a 152,10 millones de kilómetros del sol y es el momento en el que vamos más despacio. A partir de aquí, la Tierra acelera. Dentro de seis meses (alrededor del 4 de enero) el planeta pasará por el Perihelio, el punto más cercano al sol, a 147,9 millones de kilómetros, y el momento en el que nos movemos más rápido.

¿Cómo es posible que el punto más cercano al sol corresponda al invierno en muchas regiones del planeta y el punto más lejano donde estamos ahora sea el comienzo del verano? La razón es que la distancia al sol no es la causa principal de que la tierra esté más o menos caliente.

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Lo que marca la temperatura de nuestro planeta es el cambio en la inclinación del eje de rotación. Cuando pasamos por el Afelio (ahora mismo), el eje de rotación está orientado de manera que el sol golpea más horas, y más directamente, el hemisferio norte. El hemisferio norte, además, tiene más tierra que agua y la tierra retiene más el calor. De esta manera, en su punto más alejado, el planeta está unos 2,3 grados más caliente.

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Por el contrario, cuando la Tierra alcanza su perihelio (el punto más próximo al sol), el eje de rotación se inclina de forma que el hemisferio norte recibe menos horas de sol y de forma más tangencial, lo que marca los meses de invierno. El hemisferio sur, sin embargo, recibe más sol. Sea como sea, esperamos que disfrutéis este festivo cósmico. [Scientific American]

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Image by Nemeziya/Shutterstock / Wikipedia

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