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Google Stadia y Project xCloud no llegarán a iOS porque Apple considera que incumplen su normas

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Foto: Alex Cranz / Gizmodo

Si esperabas poder jugar a alguno de los nuevos servicios de juegos en nube en tu iPad, me temo que vas a tener que esperar bastante. Ni Stadia ni xCloud llegarán a los dispositivos Apple, y Microsoft se ha cansado de usar palabras suaves para definir el problema. La culpa es de Apple.

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El problema no solo afecta a Stadia o xCloud. También afecta Nvidia GeForce Now, el servicio de Cloud Gaming de la veterana compañía. Hasta ahora, ni Google Ni Microsoft habían entrado mucho en comentar el problema y Nvidia se limitó a responder un escueto: “Pregunta a Apple” cuando les preguntamos sobre el tema.

Cuando hablé con Microsoft en mayo me explicaron que había una beta de Project xCloud disponible para usuarios de iOS a través de TestFlight, el servicio que Apple ofrece a los desarrolladores para distribuir betas entre usuarios seleccionados. El período de beta de xCloud en TestFlight terminaba ayer. Hasta ahora, Microsoft expresaba su optimismo en que su nuevo servicio de juego en nube lograría llegar a iOS. Ahora, la compañía ha emitido un comunicado oficial en el que básicamente echa la culpa del tema a Apple y no cree que sea posible llevar xCloud a plataformas iOS. No desde luego a través de la App Store. Este es el comunicado:

Nuestro período de prueba con vista previa para la aplicación Project xCloud para iOS ha expirado. Desafortunadamente, no vemos un camino para llevar nuestra visión de los juegos en la nube con Xbox Game Pass Ultimate a los jugadores en iOS a través de la App Store de Apple. Apple es la única plataforma de uso general que niega a los consumidores los servicios de suscripción de juegos o los juegos en la nube como Xbox Game Pass. La plataforma trata constantemente las aplicaciones de juegos de manera diferente, aplicando reglas más indulgentes a las aplicaciones que no son de juegos, incluso cuando incluyen contenido interactivo.

El contenido de todos los juegos disponibles en el catálogo de Xbox Game Pass está clasificado por organismos de calificación independientes de la industria, como la ESRB y sus equivalentes regionales. Estamos comprometidos a encontrar un camino para llevar los juegos en la nube con Xbox Game Pass Ultimate a la plataforma iOS. Creemos que el cliente debe estar en el centro de la experiencia de juego y los jugadores nos dicen que quieren jugar, conectarse y compartir en cualquier lugar, sin importar dónde se encuentren. Estamos de acuerdo con ellos.

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A comienzos de este verano, el Presidente de Microsoft Brad Smith fue el primero en llamar la atención sobre las restrictivas políticas de la App Store y sobre la percepción que muchos tenían sobre que Apple practica una doble moral a la hora de aplicarlas.

De hecho basta darse un paseo por la App Store para encontrar cosas como Shadow, una plataforma de juegos en nube de origen francés que de hecho fue eliminada de la App Store y luego regresó después de eliminar una función de inicio rápido que permitía a los usuarios iniciar juegos directamente desde la app. En su actual forma, Shadow es muy diferente de lo que proponen Stadia o xCloud. Permite emular un PC entero de manera virtual y ejecutar no solo juegos, sino también otros programas mediante la máquina virtual que crea el servicio.

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Captura de pantalla: Microsoft

Stadia y xCloud no crean ninguna máquina virtual, sino que ejecutan los juegos directamente desde la pantalla de inicio. Aparentemente, esto va contra las normas de Apple. En unas declaraciones a Business Insider, la compañía ha confirmado que xCloud y otros servicios de juego en nube violan sus políticas.

La App Store se creó para ser un lugar seguro y confiable para que los clientes descubran y descarguen aplicaciones, así como una gran oportunidad de negocio para todos los desarrolladores. Antes de que ingresen a nuestra tienda, todas las aplicaciones se revisan según el mismo conjunto de pautas destinadas a proteger a los clientes y proporcionar un campo de juego justo y nivelado para los desarrolladores.

Nuestros clientes disfrutan de excelentes aplicaciones y juegos de millones de desarrolladores, y los servicios de juegos pueden lanzarse absolutamente en la App Store siempre y cuando sigan el mismo conjunto de pautas aplicables a todos los desarrolladores, incluido el envío de juegos individualmente para su revisión, y aparecer en gráficos y búsquedas . Además de la App Store, los desarrolladores pueden optar por llegar a todos los usuarios de iPhone y iPad vía web a través de Safari y otros navegadores en la App Store.

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El problema de Apple es que ahora mismo se encuentra bajo la lupa por sospechas de prácticas monopolísticas. La semana pasada Tim Cook ya fue interrogado al respecto en el Congreso de Estados Unidos. Apple tiene el mal hábito de eliminar a sus competidores de la App Store por diferentes razones, y la App Store es básicamente la única manera de que tus aplicaciones se ejecuten de manera natural en un iPhone.

En este caso lo que ocurre es que Apple tiene su propio servicio de suscripción a juegos que podría resentirse de la llegada de rivales como xCloud. Por desgracia para la compañía, tratar de mantener fuera a estos rivales no va a funcionar mucho tiempo. Microsoft no es un pequeño desarrollador con una idea y ganas de comerse el mundo. Es una compañía enorme con su propia historia de prácticas monopolísticas y a la que se le está agotando la paciencia con los de Cupertino. De momento Google y Nvidia han declinado comentar nada al respecto.

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